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27 artículos

Ahmed H. Zewail

Ahmed H. Zewail (1946-2016), químico egipcio doblemente nacionalizado estadounidense, galardonado con el Premio Nobel de Química en 1999 por sus investigaciones en una rama nueva de esa disciplina científica denominada femtoquímica. Nacido el 26 de febrero de 1946 en la población de Damanhur (Egipto), se formó académicamente en la Universidad de Alejandría, donde consiguió la licenciatura en Química, trasladándose posteriormente a los Estados Unidos para doctorarse en la Universidad de Pensylvania en 1974. Zewail completó su trayectoria científica mediante la realización de diversas investigaciones en la universidad californiana de Berkeley (EE.UU.) que se prolongaron durante dos años y que le abrieron las puertas del Instituto de Tecnología (CalTech), organismo en el que oficializó su ingresó y en el que ocupó la cátedra Linus Pauling de Química Física desde 1990 hasta su muerte. Ahmed H. Zewail ideó una técnica de pulsos mediante la que se pueden determinar las uniones o...

Alessandro Volta

Alessandro Volta (1745-1827), físico y químico italiano, inventor de la batería eléctrica o pila, lo que permitió al ser humano controlar la energía eléctrica. Alessandro Giuseppe Antonio Anastasio Volta nació el 17 de febrero de 1745 en Como (Italia). Su madre, aristócrata, y su padre, perteneciente a la alta burguesía, le procuraron una completa educación impartida por tutores privados. Científico precoz, antes de cumplir los dieciocho años ya había hecho sus primeros descubrimientos en el campo de la electricidad, y con diecinueve ingresó como profesor de física en la Escuela Regia de Como. A los veinticuatro publicó su primer tratado científico. En 1775 inventó el electróforo, un artilugio que producía y almacenaba electricidad estática. Sin dejar de lado la física, también participó en la investigación química con un importante descubrimiento al conseguir en 1778 aislar el gas metano a partir de las chispas generadas en un recipiente cerrado. Al año siguiente se incorporó a...

Alfred Nobel

Alfred Nobel (1833-1896), químico sueco, inventor de la dinamita y creador de los premios Nobel, máximo galardón mundial en la lucha por la paz y en diversas ciencias y artes. Alfred Bernhard Nobel nació el 21 de octubre en Estocolmo. A los nueve años se trasladó con su familia a San Petersburgo, ciudad en la que su padre, ingeniero, había emprendido prósperos negocios con los que abastecía al ejército ruso. Nobel recibió una sólida formación multidisciplinar y pronto dominó cinco idiomas. A instancias de su padre, que quería que completase sus conocimientos científicos, el joven Nobel viajó a Suecia, Estados Unidos y Francia, donde conoció al inventor de la nitroglicerina, el químico italiano Ascanio Sobrero. Regresó a San Petersburgo para incorporarse a la empresa de su familia, hasta que ésta quebró y tuvo que establecerse de nuevo en Estocolmo en 1863. La desgraciada explosión de la fábrica familiar, en la que falleció su hermano Emil, hizo que Nobel se centrara en investigar...

Alfred Stock

Alfred Stock (1876-1946), químico alemán dedicado a la vertiente de la química inorgánica, ideó el procedimiento conocido como línea de vacío que permite manipular sustancias explosivas sin riesgo. Nacido en 1876 en Danzig (Alemania; actual Gdańsk, Polonia), se formó académicamente en Alemania y Francia, emprendiendo en París su carrera científica al trabajar con investigadores tan prestigiosos como Moissan, Premio Nobel de química de 1906. Dedicado a la docencia en la Universidad de Breslau (Alemania; actual Wroclaw, Polonia) desde 1909, Alfred Stock comenzó sus investigaciones sobre los boranos, compuestos caracterizados por su elevada reactividad e inflamabilidad. Fue este hecho el que le llevó a desarrollar en 1912 la técnica, o línea, de vacío, método ideado por el alemán para poder manejar estos compuestos tan reactivos sin riesgo y que se sigue aplicando en el análisis químico de componentes volátiles. En la última etapa de su vida Alfred Stock padeció una intoxicación...

Antoine-Laurent Lavoisier

Antoine-Laurent Lavoisier (1743-1794), químico francés, fue uno de los padres de esta disciplina al aplicarle el método cuantitativo y dotarla de una nomenclatura sistematizada. Lavoisier nació el 27 de agosto de 1743 en París. Hijo de una familia acomodada, por influencia paterna se doctoró en leyes en 1764, si bien pronto demostró notables aptitudes para las ciencias naturales. Fue miembro de la Ferme Générale, organismo que prestaba dinero a la corona a cambio de recaudar para sí los impuestos de los ciudadanos. En 1775 pasó a ejercer como inspector de fabricación de pólvora. Entre otros honores ocupó la dirección de la Academia de Ciencias desde 1784, fue nombrado miembro de la Asamblea de Orleans en 1787 y diputado suplente de los Estados Generales dos años más tarde. En 1791 pasó a ser secretario del Comité para la Unificación de pesos y medidas, organismo autor del sistema métrico decimal. En 1793, la Convención Nacional, el gobierno de la revolución, ordenó que los...

Arieh Warshel

Arieh Warshel nació en el kibutz judío Sde Nahum el 20 de noviembre de 1940, durante el mandato británico sobre el territorio de Palestina. Después de servir en el Ejército israelí (combatió en las guerras de los Seis Días y del Yom Kippur), en el que llegó a ascender hasta el grado de capitán, se licenció en Química en el Instituto Tecnológico de Israel (Technion), en Haifa, y se doctoró en Física y Química por el Instituto Weizmann. Ejerció la docencia y la investigación en este centro hasta 1976, año en el que se trasladó a la Universidad del Sur de California en Los Ángeles, Estados Unidos. Desarrolló sus principales trabajos de investigación en el ámbito de la bioquímica y la biofísica computacional y, en particular, en simulaciones informáticas de los sistemas biológicos. Su contribución al «desarrollo de modelos multiescala para sistemas químicos complejos» le valió la concesión del Premio Nobel de Química de 2013, compartido con Martin Karplus y Michael Levitt.

August Kekulé von Stradonitz

August Kekulé von Stradonitz (1829-1896), químico y profesor alemán, fundador de la química orgánica. Sus descubrimientos, plasmados en varias obras científicas, fueron determinantes para el desarrollo de la industria de la química orgánica. Friedrich August Kekulé nació en Darmstadt (Alemania) el 7 de septiembre de 1829. Estudió Arquitectura, disciplina que le ayudaría a desarrollar sus teorías químicas. Ejerció de profesor desde 1865 hasta su muerte en la Universidad de Bonn (Alemania), si bien su prestigio le llegó por su labor como químico especializado en la rama de la química orgánica. Discípulo del químico Liebig, Kekulé destacó principalmente por dos descubrimientos científicos que marcaron los posteriores estudios sobre química. El primero de ellos fue la formulación de la tetravalencia del carbono, para lo cual concibió el concepto de enlace. Kekulé expuso en la Sorbona de París (Francia) su teoría sobre los enlaces, mostrando que la asociación de átomos enlazados entre...

Brian K. Kobilka

Brian Kent Kobilka nació en Little Falls, Minnesota, Estados Unidos, el 30 de mayo de 1955. Tras cursar estudios de licenciatura en Biología y Química en la Universidad de Minnesota Duluth, se doctoró en la Escuela de Medicina de la Universidad de Yale. Desarrolló investigaciones médicas en varios prestigiosos centros estadounidenses y se especializó en el estudio de los receptores acoplados a las proteínas G y, en particular, en la estructura molecular de los receptores beta-2 adrenérgicos, unas sustancias de creciente importancia para desarrollos en farmacoterapia. Por sus estudios en este campo fue distinguido en 2012 con el Premio Nobel de Química, que compartió con su compatriota Robert J. Lefkowitz.

Carl Bosch

Carl Bosch (1874-1940), químico e industrial alemán, concibió el proceso Haber-Bosch, método químico a presión elevada para la síntesis de amoniaco, que colaboró con el desarrollo de la agricultura, motivo por el cual recibió, junto a Friedrich Bergius, el Premio Nobel de química (1931). Nacido el 27 de agosto de 1874 en Colonia (Alemania), estudió química en la Universidad de Leipzig, donde se doctoró (1898) con una tesis sobre química orgánica, e ingeniería mecánica y metalurgia en el Instituto Politécnico de Charlottenburgo (1894-1896). Se dedicó a la docencia en la Universidad de Heidelberg hasta su incorporación en 1899 a la compañía química Badische Anilin und Soda Fabrik (BASF), en la que alcanzó el puesto de presidente. En 1925 fue designado presidente del consorcio de empresas químicas I. G. Farbenindustrie, donde también desempeñó las tareas de director general. Falleció en Heidelberg (Alemania) el 26 de abril de 1940. Su principal innovación científica fue el escalado...

Dan Shechtman

Dan Shechtman nació en Tel Aviv, Israel, el 24 de enero de 1941. Se doctoró en Ingeniería de Materiales por el Instituto de Tecnología de Israel (Technion) y amplió su formación en varios centros de los Estados Unidos, especializada en el estudio de la microestructura de los compuestos de titanio. Mientras trabajaba en la estadounidense Johns Hopkins University, realizó un descubrimiento trascendental durante unos trabajos con aleaciones metálicas con aluminio: la llamada fase icosaédrica, que abrió el camino hacia el desarrollo de un nuevo campo de la ciencia de materiales, los cuasicristales o cristales cuasiperiódicos. Éstas son unas sustancias cristalinas ordenadas que carecen de estructuras repetidas en su disposición geométrica. El hallazgo de los cuasicristales le valió a Shechtman la concesión, en 2011, del Premio Nobel de Química.

Dimitry Ivanovich Mendeléyev

Dimitry Ivanovich Mendeléyev (1834-1907), químico ruso que formuló la ley periódica y elaboró la correspondiente tabla periódica de elementos químicos, investigación de enorme trascendencia para esta disciplina científica. Nacido el 8 de febrero de 1834 en Tobolsk, Siberia (Rusia), su formación académica se desarrolló principalmente en la Universidad de Heidelberg (Alemania) y en San Petersburgo (Rusia), donde además desarrolló su carrera profesional en el Instituto Tecnológico y en la Universidad de San Petersburgo como profesor de química general. Su principal obra es Principios de química (1868-1871), manual en el que se recopilan sus conocimientos, entre los que destaca la ley periódica de los elementos, de la que derivó su tabla periódica. Según Mendeléyev, las propiedades de los elementos químicos presentan relación con el orden creciente de sus pesos atómicos, lo que le permitió clasificar los setenta elementos hasta entonces conocidos en grupos, estableciendo una de las...

Fritz Haber

Fritz Haber (1868-1934), físico y químico alemán, famoso por el desarrollo del proceso Haber para la síntesis del amoniaco, entre otros hallazgos, muchos de los cuales fueron utilizados con fines bélicos. Fue galardonado con el Premio Nobel de química en 1918. Nacido el 9 de diciembre de 1868 en Breslau (Prusia, actual Wroclaw, Polonia) en el seno de una rica familia dedicada al negocio de los productos químicos, disfrutó de una educación en colegios de prestigio en los que demostró su interés por las disciplinas científicas y donde se vio rodeado de grandes profesores como Robert. W. Bunsen o August Wilhelm von Hofmann. Se doctoró en Química, materia que impartió como docente y que le permitió ocupar los puestos de Director de los Institutos de Física y Química de la Universidad de Karlsruhe y de Física y Electroquímica de Berlín-Dahlem. Falleció el 29 de enero de 1934 en Basilea (Suiza). Las investigaciones realizadas por Haber fueron numerosas y diversas; las iniciales se...

Fritz London

Fritz Wolfgang London (1900-1954), físico estadounidense de origen alemán, concibió junto a Walter Heitler el primer cálculo de química cuántica sobre la molécula de hidrógeno (1927), uno de los principales descubrimientos en la química moderna. Nacido el 7 de marzo en Breslau (Alemania; actual Wroclaw, Polonia), estudió física en las Universidades de Bonn, Francfort, Gotinga y Munich, donde se doctoró en 1921. Amplió su formación con estudios posdoctorales en París, trabajando como investigador con una beca Rockefeller en Zurich y Roma. Posteriormente fue profesor en la Universidad de Berlín. En 1933 abandonó Alemania debido a su origen judío, trasladándose primero a Inglaterra para continuar su labor de investigación en la Universidad de Oxford e incorporándose después, en 1936, al instituto parisino Henri Poincaré en calidad de director de investigación. Al declararse la Segunda Guerra Mundial en 1939, viajó a Estados Unidos para trabajar en la Universidad de Duke como...

Gilbert Newton Lewis

Gilbert Newton Lewis (1875-1946), químico estadounidense, célebre por su teoría sobre el par de electrones, lo que permitió ampliar el conocimiento del enlace covalente y definir los conceptos de ácido y base. Nacido el 23 de octubre de 1875 en Weymouth (Massachussets, Estados Unidos), se doctoró en física por la Universidad de Harvard (1899), completando su formación en las Universidades alemanas de Leipzig y Gotinga. De regreso a Estados Unidos, estudió termodinámica en el Instituto de Tecnología de Massachussets (1905) y trabajó como profesor de química física en la Universidad de Berkeley (1912). Fue en esta ciudad donde murió el 23 de marzo de 1946 mientras trabajaba en una serie de experimentos sobre fluorescencia. A pesar de sus numerosas aportaciones dentro del ámbito científico, Lewis, uno de los principales impulsores de la química durante el siglo XX, ha pasado a la posteridad por su teoría acerca de los enlaces covalentes. Fue en 1916 cuando avanzó la idea de que,...

Henry-Louis Le Chatelier

Henry-Louis Le Chatelier (1850-1936), químico francés, formuló el principio del equilibrio químico, o principio de Le Chatelier (1884), en virtud del cual es posible predecir los efectos que ocasionan los cambios en las condiciones de una reacción química (temperatura, presión y concentración de los reactivos). Nacido el 8 de octubre de 1850 en París (Francia), completó su formación académica en el Colegio Rollin, la Escuela Politécnica (1869) y la Escuela de Minas de París (1871), donde logró la licenciatura como ingeniero de minas. Aunque ejerció su profesión durante dos años, en 1877 decidió dedicarse a la docencia como profesor de química en la Escuela de Minas. En 1908 se incorporó al claustro de la Universidad de París como profesor de química y entre 1914 y 1918 trabajó para el Ministerio de Armamento del gobierno francés. Falleció en Miribel-les-Échelles (Francia) el 17 de septiembre de 1936. En 1884 Chatelier enunció por primera vez el principio que posteriormente...

Johannes Brønsted

Johannes Brønsted (1879-1947), químico y físico danés, coincidió con el químico inglés Thomas Lowry, aunque de forma independiente, en la definición de una nueva teoría sobre los conceptos de ácido y base (1923), conocida por este motivo como la Ley de Brønsted-Lowry. Johannes Nicolaus Brønsted nació en Varde (Dinamarca) el 22 de febrero de 1879. Licenciado en Ingeniería química por el Instituto Politécnico de Copenhague (1899) y doctor en Química por la Universidad de Copenhague (1902), Brønsted comenzó a trabajar en este último centro como profesor de Física y Química inorgánica, y sus primeras investigaciones se dirigieron al campo de la termodinámica, en concreto, al estudio termodinámico de la interconversión de las modificaciones del azufre (1904). También analizó la afinidad de los electrones en las mezclas binarias de ácido sulfúrico y agua (1905), tema que desarrolló en su tesis doctoral (1906). Tras lograr la cátedra de Química en 1908, Brønsted siguió con su labor...

John Dalton

John Dalton (1766-1844), físico, químico y meteorólogo inglés, que desarrolló una teoría atómica (1805) que está considerada como la base de la química moderna. Nacido el 5 o el 6 de septiembre de 1766 en Eaglesfield (Inglaterra), en el seno de una familia humilde, estudió en la escuela cuáquera de su localidad, ampliando su formación con los conocimientos que le transmitieron sus mentores, Elihu Robinson y John Gough. Tras fundar a los doce años junto a su hermano una escuela en Eaglesfield y trabajar en otra en Kendall (1781), se trasladó en 1793 a Manchester (Inglaterra) como profesor de matemáticas del New College. En esta ciudad se inscribió en la Sociedad Literaria y Filosófica, en la cual fue designado presidente en 1817. Dedicó su vida a la investigación científica hasta su muerte, sucedida el 27 de julio de 1844 en Manchester. Su primer trabajo, Observaciones y ensayos de meteorología, se publicó en 1793, estableciéndose en esta obra el punto de partida para que la...

Jöns Jacob Berzelius

Jöns Jacob Berzelius (1779-1848), químico sueco, está considerado uno de los fundadores de la química moderna, junto a John Dalton y Antoine Lavoisier, por su amplia y valiosa contribución al desarrollo de esta ciencia, en la que destaca la elaboración de la primera tabla periódica de los elementos. Nacido el 20 de agosto de 1779 cerca de Linköping (Suecia), se licenció en medicina por la Universidad de Uppsala (1802), demostrando siempre gran interés por la bioquímica. Ocupó la cátedra de medicina y farmacia en el Karolinska Institute de Estocolmo (1807-1832), pasando en 1808 a formar parte de la Academia Sueca de las Ciencias, de la que resultó elegido secretario en 1818. Entre los numerosos reconocimientos que recibió, le fue concedido el título de barón por parte de Carlos XIV, rey de Suecia y Noruega. Falleció en Estocolmo (Suecia) el 7 de agosto de 1848. Berzelius contribuyó con su trabajo a sentar las bases de la química moderna. Sus aportaciones al desarrollo de esta...

Lothar Meyer

Lothar Meyer (1830-1895), químico alemán, creador de una de las primeras clasificaciones periódicas de los elementos. Nacido el 19 de agosto de 1830 en la localidad alemana de Varel, tras cursar estudios de Física y Química en Heidelberg, Würzburg y Zurich, en 1859 comenzó a trabajar como profesor de Ciencias. En 1876, fue nombrado profesor de Química en la Universidad de Tubinga (Alemania), donde permanecería hasta su fallecimiento, sucedido el 11 de abril de 1895 en la misma localidad. Durante su etapa inicial como profesor publicó un libro titulado Teoría de la Química Moderna (1864), en el que resumía los principales conocimientos de la ciencia química de su época y planteó unos primeros apuntes para la clasificación de los elementos en función de su peso atómico. Sin embargo, no fue hasta 1868 cuando elaboró una tabla de los distintos elementos químicos, mostrando las relaciones entre ellos y sus volúmenes y números atómicos, publicada en 1870. Se trataba de una...

Mario Molina

Mario Molina (nacido en 1943), químico mexicano, fue el descubridor de los efectos nocivos de los clorofluorocarbonos sobre el ozono atmosférico. Mario José Molina nació el 19 de marzo de 1943, en la ciudad de México. En 1965 se licenció en ciencias químicas por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), ampliando sus estudios en la Universidad de Friburgo, Alemania, y en la Universidad de California en Berkeley (Estados Unidos). A continuación comenzó sus trabajos de investigación en los centros de Berkeley e Irvine, en el último de los cuales se dedicó al estudio de los efectos de la contaminación atmosférica sobre la capa de ozono, labor que realizó en colaboración con el estadounidense Frank Sherwood Rowland. Molina y Rowland descubrieron que, cuando pasan a la atmósfera, las sustancias conocidas como clorofluorocarbonos (CFC) son descompuestas por la radiación ultravioleta del Sol en sus elementos químicos constituyentes: cloro, flúor y carbono; de ellos el cloro es...