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32 artículos

Control de la natalidad

Aunque en rigor el control de la natalidad se referiría al establecimiento de medidas destinadas a regular la natalidad, tanto limitándola como fomentándola, el concepto se asocia, prácticamente hasta identificarse con ella, con la noción de aplicación de medios anticonceptivos. Afín a este principio es el de planificación familiar, centrado en la decisión sobre el número de hijos que desea tener una pareja, el momento en que lo quiere hacer y los métodos de contracepción empleados para evitar los embarazos. Entre los procedimientos anticonceptivos se distinguen diversas categorías. Los denominados métodos naturales se basan la abstinencia sexual durante los días fértiles del ciclo ovulatorio que, como media, se calculan entre los cinco anteriores y los dos siguientes a la ovulación. Entre ellos se cuentan el de la temperatura basal, relacionado con los cambios térmicos inducidos por la ovulación, o el sintotérmico, que combina éstos con las alteraciones del moco vaginal que...

Determinación del sexo

La determinación del sexo de los organismos generados en un ciclo biológico reproductivo puede depender de diversos factores, de naturaleza fundamentalmente cromosómica, génica o ambiental. En el mundo animal se diferencian diversos sistemas de determinación cromosómica del sexo. Así, por ejemplo, en el sistema XX/XY los organismos de distinto sexo poseen un una dotación cromosómica igual, sólo diferenciada por la presencia de un par de cromosomas que, a pesar de no se iguales, se consideran homólogos debido a que se aparean durante la meiosis: son los llamados cromosomas sexuales. En el ser humano, la dotación es de 23 parejas de cromosomas, con 22 iguales y uno distinto con un cromosoma X, más grande, y uno Y, menor. Las mujeres poseen en sus células sexuales dos cromosomas X y los hombres uno X y uno Y, por lo que se considera que es el varón quien aporta el sexo del organismo generado. Otro sistema de determinación cromosómica en es el XX/X0, propio de algunos grupos de...

Disfunciones sexuales

Las disfunciones sexuales comprenden un conjunto de alteraciones tanto psicológicas como físicas que impiden el satisfactorio desarrollo de la vida sexual. Entre las causas que pueden generarlas se cuentan desencadenantes de índole tanto emocional, como falta de comunicación, estados depresivos y cuadros de ansiedad, como somática y ambiental, tales como distintas enfermedades, alteraciones hormonales, alcoholismo, consumo de drogas, fatiga, estrés, etc. Aunque pueden afectar a muy diversos aspectos de la relación sexual, este tipo de disfunciones se suelen englobar en tres categorías: la de las relaciones sexuales dolorosas, la de la incapacidad para llegar al orgasmo y las relacionadas con inhibición del deseo sexual y de los mecanismos de excitación sexual. Las primeras son las definidas globalmente como dispareunias, afectan fundamentalmente a la mujer y se manifiestan muchas veces con espasmos que determinan el llamado vaginismo. Las anorgasmias se presentan en cambio tanto...

Embarazo

Proceso de formación de un nuevo ser humano dentro del útero materno; se llama también gestación. Se detecta normalmente por la ausencia de la menstruación y comienza cuando el espermatozoide de un varón fecunda el óvulo de una mujer y este óvulo fecundado se implanta en la pared uterina hacia aproximadamente el séptimo día tras la fecundación. A partir de ese momento la nueva célula o cigoto, que contiene toda la información genética del nuevo ser, comienza un proceso de división, multiplicación y especialización que dará lugar al producto de la concepción, denominado embrión hasta la novena semana de gestación y feto desde entonces hasta el momento del nacimiento. El proceso gestacional completo dura una media de 280 días (equivalente a diez meses lunares). Su interrupción, espontánea o voluntaria, se denomina aborto. En el proceso completo pueden distinguirse tres etapas bien diferenciadas y que corresponden a otros tantos trimestres. Corresponde a la fase de gestación...

Embarazo ectópico

Embarazo fuera del útero. Se debe a una implantación anómala del óvulo fecundado y también recibe el nombre de embarazo extrauterino. Normalmente, el óvulo liberado por el ovario desciende por la trompa, donde es fertilizado, y continúa hasta el útero, donde se implanta alrededor de una semana después. En el embarazo ectópico, la implantación se produce fuera del útero, a menudo en una de las trompas de Falopio, aunque también puede producirse en la cavidad abdominal, el ovario o el cuello uterino. Allí, el óvulo fertilizado comienza a desarrollarse como si estuviera en el útero. Las mujeres con antecedentes de infertilidad, infecciones genitales, portadoras de DIU o un embarazo ectópico previo tienen mayor riesgo de desarrollarlo. Este embarazo anómalo puede producirse como consecuencia de la obstrucción o alteración anatómica o funcional de las trompas, que suele deberse a infecciones, malformaciones, tumores o a alguna intervención quirúrgica previa en la zona. Otra causa son...

Enfermedades de transmisión sexual (ETS)

Bajo esta denominación se engloba un amplio espectro de enfermedades y trastornos, con causas y síntomas variados, que tienen en común el hecho de que se transmiten persona a persona por contacto sexual y afectan fundamentalmente a los órganos genitales, tanto masculinos como femeninos, aunque en ocasiones implican a otros órganos, como en el caso de la hepatitis, por ejemplo. Las enfermedades de transmisión sexual son un grave problema de sanidad pública. Aunque controladas a tiempo la mayoría de ellas no resultan mortales, comportan sin embargo un coste económico y social muy elevado. Según los datos de la Organización Mundial de la Salud, más del 5% de las personas sexualmente maduras (desde la adolescencia hasta el climaterio o pérdida de la capacidad sexual) padecen algún problema en este sentido a lo largo de un año. Es ésta una cifra muy elevada, que pone de manifiesto la verdadera magnitud del problema. Prácticamente la totalidad de las enfermedades de tipo sexual son...

Enfermedades infecciosas

Las enfermedades infecciosas son aquellas que se producen como consecuencia de la implantación y evolución en el organismo de agentes patógenos de dimensiones microscópicas, tales como bacterias, virus, hongos, protozoos o priones. En la terminología clínica, a las enfermedades originadas por organismos de dimensiones macroscópicas, por ejemplo los helmintos (gusanos), se las designa como infestaciones. Las infecciones pueden ser causadas por la presencia de los propios microorganismos o bien por las toxinas que éstos producen. En su mayor parte son transmisibles, es decir, que el organismo o la persona infectados pueden contagiar a otros la enfermedad, aunque también se dan casos de infecciones no contagiosas. Entre la amplísima diversidad de enfermedades infecciosas cabe citar a modo de referencia, en ningún caso exhaustiva, numerosos trastornos que han constituido a lo largo de la historia epidemias que en ocasiones han adquirido la dimensión de auténticas plagas. Merecen...

Esterilidad

Imposibilidad de procrear. En la pareja humana, la esterilidad se define en la mujer como la incapacidad de quedarse embarazada y en el varón como la incapacidad de fecundar al óvulo. Se considera que una pareja es estéril cuando, tras al menos un año de mantener relaciones sexuales frecuentes sin utilizar métodos anticonceptivos, no consiguen un embarazo. La etiología de la esterilidad es muy diversa. En algunos casos, guarda relación con alteraciones hormonales; en otros, la imposibilidad de procrear se debe a malformaciones o anomalías funcionales, estructurales o ambas en los órganos reproductores masculinos o femeninos, como la obstrucción de las trompas de Falopio en la mujer o de los conductos eyaculadores en el varón. En otras ocasiones el problema tiene su origen en enfermedades o en la presencia de pólipos, quistes, fibromas u otras entidades que dificultan o impiden el normal funcionamiento de los mecanismos reproductores. Entre las más frecuentes en la mujer están la...

Fecundación in vitro

Técnica de reproducción asistida que consiste en la obtención de óvulos para su fecundación en el laboratorio e implantación posterior de los embriones en el útero. Está indicada cuando existe obstrucción de ambas trompas uterinas (lo que hace imposible la llegada de espermatozoides al lugar de la fecundación), recuento o calidad de espermatozoides baja, problemas graves del endometrio o tras inseminaciones intrauterinas infructuosas. El procedimiento se divide en cinco etapas:. Estimulación del ovario. Mediante el empleo adecuado de inyecciones hormonales se consigue estimular al ovario para obtener un mayor número de óvulos (en ciclos normales suele madurar un único folículo, tras tratamientos estimuladores se consiguen hasta diez). Extracción de los óvulos. Se hará con la paciente sedada. Se realiza una punción a través de la vagina con ayuda de un ecógrafo. El procedimiento dura aproximadamente 15 minutos. Existen complicaciones en una de cada 2.500 pacientes. Fecundación en...

Hermafroditismo

En el ámbito biológico, el hermafroditismo es la condición de aquellos seres vivos que presentan órganos reproductores tanto femeninos como masculinos. Las plantas hermafroditas, entre las que se cuentan la mayor parte de las plantas con flores, se denominan bisexuales o monoicas, mientras que en el mundo animal, el hermafroditismo es propio de invertebrados como ciertos gusanos, moluscos como los caracoles o crustáceos como los percebes. Por cuanto respecta al hermafroditismo humano, se trata de una anomalía sexual muy poco frecuente en virtud de la cual se dan los denominados genitales ambiguos, es decir, que en un mismo individuo están presentes gónadas de ambos sexos, ovarios y testículos, y genitales externos que presentan también rasgos masculinos y femeninos. Generalmente en este tipo de alteraciones se suele elegir el sexo predominante en función de las características de los genitales externos, procediendo después a la extirpación quirúrgica de las gónadas del sexo...

La función de reproducción en los vegetales

La función de reproducción es la que permite a un ser vivo producir partes diferenciadas de su cuerpo, ya sean células o grupos de células que, separándose de él, y mediante un proceso de desarrollo, se transforman en individuos semejantes a aquél del que proceden. Los organismos unicelulares y algunos pluricelulares sencillos dividen todo su cuerpo en una o varias partes, para dar lugar a uno o varios individuos. Es todo el organismo el que participa en la reproducción. En seres vivos más complejos biológicamente hablando, la función de reproducción también se complica y queda limitada a determinadas células u órganos (reproductores) que se han especializado en esta función, mientras que el resto del organismo pierde la capacidad de reproducción, o la manifiesta en casos aislados (reproducción vegetativa). Los nuevos seres vivos se parecen, en mayor o menor medida, a sus progenitores, debido a que su desarrollo está determinado por el código genético, contenido en todas las...

Meiosis

La meiosis es un tipo especial de división celular que sucede sólo en individuos con reproducción sexual. Durante este proceso, una célula diploide, es decir, con una dotación cromosómica 2n (siendo n el número de cromosomas) sufre dos divisiones consecutivas, produciendo cuatro células haploides, cuya carga cromosómica pasará a ser n. Las células que sufren la meiosis se encuentran en las gónadas, que son las glándulas sexuales de los organismos: las gónadas masculinas son los testículos, mientras que las femeninas son los ovarios. La meiosis resulta fundamental para el mantenimiento de un número de cromosomas constante después de cada fecundación, ya que, de no producirse, la cantidad de cromosomas aumentaría al doble después de la unión de un espermatozoide con un óvulo. En el proceso meiótico tienen lugar dos divisiones: la primera de ellas es denominada reduccional, en la que se produce la separación de los cromosomas homólogos en dos células hijas (cada una con la mitad de...

Menopausia

Es el momento en la vida de la mujer en el que concluye la función reproductora de los ovarios y con ello su período de fertilidad. La menopausia (también llamada climaterio femenino) coincide con la última menstruación y da lugar a todo un conjunto de importantes variaciones físicas y psíquicas en la mujer. La menopausia sucede más o menos a partir de los cincuenta años de edad, aunque a veces se produce antes o después. No existe una clara relación entre la menarquia (aparición de la primera regla) y la menopausia. Es decir, el hecho de que la primera se produzca de forma tardía no significa que la segunda vaya a tener lugar antes. Tiene lugar cuando los ovarios dejan de funcionar debido a la desaparición de los folículos, que son las estructuras celulares encargadas de producir los óvulos. Es decir, el ovario pierde su función y, con él, la pierde todo el aparato reproductor. Los primeros síntomas comienzan a registrarse durante la fase premenopáusica, por ejemplo, la...

Menstruación

Proceso fisiológico natural en el que se expulsa el endometrio, es decir, el recubrimiento de las paredes interiores del útero. Tiene lugar más o menos cada 28 días, aunque ese plazo puede variar considerablemente de unas mujeres a otras (en algunos casos más de 34 días). La menarquia o primera menstruación marca el inicio de la edad fértil de una mujer, de la misma manera que la última regla determina la llegada de la menopausia. La manifestación más evidente de la menstruación es un sangrado que aparece por vía vaginal. Esta hemorragia tiene una duración variable. A veces, es un pequeño flujo, como una supuración, mientras que otras es una hemorragia abundante que se produce cada cierto tiempo. Esto no significa que exista peligro de desangrarse. En primer lugar, la menstruación no consiste sólo en sangre, también se expulsan grandes cantidades de sustancias mucosas y de membranas celulares. Por otra parte, el volumen total de materia expulsada rara vez supera los 50 g, y la...

Mitosis

La mitosis es el proceso por el que una célula se divide en dos células hijas, cada una de las cuales va a contener idéntica información genética que la célula original, permitiendo así el crecimiento, desarrollo y regeneración del organismo. La fase mitótica es el último paso que se produce en el ciclo vital de una célula, conocido como ciclo celular, que es el período de tiempo que transcurre desde que una célula se forma hasta que se divide en dos. Dependiendo del tipo celular, la mitosis tiene una duración variable, pero en la mayoría de los casos suele llevarse a cabo en un tiempo no superior al 10% de la duración total del ciclo celular. La mitosis consta de cuatro fases diferentes: profase, metafase, anafase y telofase. Al inicio de esta primera fase de la mitosis, el ADN (en forma de cromatina) comienza a condensarse para formar unos cromosomas bien diferenciados, formados por dos cromátidas hermanas unidas por un centrómero. Los microtúbulos del citoesqueleto se...

Mortalidad (tasa bruta de mortalidad)

En demografía, el concepto de mortalidad o tasa bruta de mortalidad (Tbm) relaciona el número de fallecimientos que han tenido lugar en un año por cada mil habitantes:. Hasta hace poco se consideraba que este índice demográfico dependía sobre todo de las condiciones alimentarias y sanitarias de la población estudiada. En los países subdesarrollados, donde las hambrunas y las deficientes condiciones sanitarias e higiénicas (carencia de medios adecuados en los hospitales, escasa potabilización del agua, etc.) diezmaban a la población, la tasa de mortalidad superaba fácilmente el 150/00 mientras que en los países más desarrollados se mantenía en torno al 100/00. Sin embargo, desde mediados del siglo XX, ambos índices se han ido equiparando: no sólo porque los países subdesarrollados han ido mejorando las condiciones sanitarias sino también porque, en algunas regiones del mundo occidental, como en Europa, el envejecimiento progresivo de la población ha provocado que cada vez haya más...

Mortalidad infantil (tasa de mortalidad infantil)

La mortalidad infantil o tasa de mortalidad infantil (Tmi) es el índice demográfico que pone en relación el número de fallecidos entre los 0 y 12 meses de edad durante un año y el total de la población infantil de dicha edad. Este índice permite obtener conclusiones sobre las condiciones sanitarias del país estudiado ya que analiza la mortalidad en un sector de la población que es muy sensible a esta cuestión. De hecho, mientras que en un país como la Argentina la mortalidad infantil se sitúa en torno al 150/00, en países como Sudán alcanza casi el 700/00.

Natalidad (tasa bruta de natalidad)

La natalidad o tasa bruta de natalidad es el índice demográfico que expresa el número de nacimientos por cada mil habitantes. Responde a la fórmula:. Dependiendo de las características del grupo de población analizado, estos cálculos pueden ofrecer datos muy dispares, ya que hay que tener en cuenta factores como el desarrollo económico y sus repercusiones sociales así como los componentes culturales y las políticas demográficas de los estados. Los factores biológicos. La capacidad reproductiva de las mujeres está limitada a un periodo de tiempo: desde la primera menstruación hasta la menopausia. Esto quiere decir que en aquellos países en los que predominen las mujeres jóvenes será más fácil encontrar tasas de natalidad más elevadas que en aquellas otras naciones caracterizadas por el envejecimiento de la población (la predominancia de personas mayores). Es por ello que, a menudo, los demógrafos prefieren utilizar el concepto de Tasa de fecundidad general (Tfg), que relaciona el...

Parto

Proceso por el cual tiene lugar la expulsión del feto fuera del útero materno. Cuando se produce una vez completado el desarrollo fetal, al final del embarazo, se denomina parto a término. Si tiene lugar en fases previas, el parto se llama prematuro. El parto es un proceso natural que, en condiciones normales, no debe plantear problemas de salud para la madre ni para el hijo ni tendría por qué requerir atención especializada. Sin embargo, dado que pueden presentarse complicaciones que pongan en riesgo la vida de ambos, actualmente lo habitual en los países desarrollados es que tenga lugar bajo vigilancia médica y en condiciones de asepsia. Las primeras señales de que el parto está empezando pueden ser poco claras para la madre (molestias intestinales, malestar, nerviosismo...); sin embargo, existen señales inequívocas del comienzo del proceso: la expulsión por la vagina de un tapón de mucosa y, sobre todo, la presencia de contracciones uterinas intermitentes, de intensidad...

Placenta

La placenta en un órgano redondeado, blando y de contextura esponjosa, situado en el interior del útero durante la gestación, a lo largo de la cual va aumentando su tamaño en paralelo al del feto. A través de ella tiene lugar el intercambio de fluidos entre la madre y el feto y, en consecuencia, el paso de nutrientes a éste. Además, desempeña una función endocrina, de producción de hormonas tales como estrógenos, gonadotropina y progesterona, que fuera del embarazo son producidas por la hipófisis y los ovarios. Se desarrolla a partir del tercer mes de embarazo desde la membrana coriónica del embrión y la membrana decidua basal del útero, y suele implantarse en sus caras anterior o posterior, o bien en la superior derecha. Desde la placenta hasta el ombligo del feto se extiende el cordón umbilical que conduce los nutrientes hasta él. La parte interna o fetal de la placenta está cubierta por el corion embrionario y por otra membrana, el amnios, mientras que la parte externa, la...