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Acordeón

Instrumento musical perteneciente a la familia de viento. Se compone de un fuelle cerrado por dos cajas armónicas de madera y un diapasón en la parte de la mano derecha con una disposición de teclas como las del piano (“acordeón a piano”) o bien de teclas redondas (“acordeón cromático”); la parte de la mano izquierda presenta botones en ambos tipos de acordeón para tocar los bajos y acordes de acompañamiento. Cada una de las cajas de madera contiene lengüetas metálicas que vibran con el aire y generan el sonido del acordeón. Además, las mencionadas cajas están provistas de registros o llaves (a la manera del órgano de tubo) que permiten seleccionar el timbre del sonido. El antecedente del acordeón se remonta a 3.000 años a.C. y es atribuido al emperador chino Nyu-Kwa, si bien la sustitución de lengüetas de caña por metálicas es posterior. Fue el austriaco Kiril Demian Cyrill el primero en patentar en 1829 un modelo bajo la denominación de “acordeón”, dotado de un fuelle y cinco...

Aria

Forma musical para voz solista y acompañamiento instrumental, concebida como obra independiente o como parte de un género más amplio (ópera, cantata, oratorio, etc.). El término “aria” apareció por primera vez a finales del siglo XIV para denominar un tipo de estilo de canto o de ejecución, significado que permaneció durante los dos siglos siguientes (cuando la palabra se unió a ciertos gentilicios como “aria veneziana” o “aria napolitana”), pero esta forma musical pasó a denotar progresivamente melodía o pieza lírica. En el siglo XVI el aria existía en forma de parte de una obra más amplia, como una ópera, o en forma de pieza independiente publicada a veces en una colección del tipo de Le nuove musiche (1601) de Giulio Caccini. A finales del siglo XVII el aria da capo ganó importancia, encontrando los compositores esta modalidad no sólo útil sino vital durante cerca de un siglo. Ello se debía por una parte a la rapidez con que compositores como Hasse, Vivaldi, Haendel, Porpora o...

Armonía (música)

Cada sonido cuenta con una serie de sonidos secundarios de menor intensidad llamados armónicos, que aparecen simultáneamente y que se sitúan por encima de la nota fundamental. Teniendo esto en cuenta, se puede definir la armonía musical como la combinación de dos o más notas diferentes y simultáneas. En este sentido, se debe hablar de armonía cuando se aprecian dos o más sonidos simultáneos emitidos por uno o varios instrumentos y cuya finalidad es dar vigor y apoyo a la melodía. En un pentagrama, la armonía aparecería representada de forma vertical mientras que la melodía constituiría la representación horizontal; sin embargo, cuando se interpreta la composición, no hay diferencia entre ambas en el sentido de que armonía y melodía forman en realidad un conjunto que da sentido a la obra musical.

Ballet

Ballet. Género musical representado sobre un escenario que aúna tanto la danza y el arte sonoro como los decorados escenográficos y el vestuario. Durante el siglo XVII el ballet constituyó una parte importante en la ópera cortesana, que concedía un gran valor al despliegue lujoso de medios y al espectáculo, razón por la que las primeras óperas italianas (las Euridice de Peri y de Caccini, ambas de 1600, o el Orfeo de Monteverdi, estrenado en 1607) concluían con escenas de celebración que requieren un grupo que cante y baile; asimismo, Il pomo d'oro de Cesti (Viena, 1667) incorporaba ballets en cada uno de los actos y un triple ballet en la conclusión. En Francia el ballet era un género asentado más sólidamente que la ópera. El ballet evolucionó como un arte independiente en Italia a lo largo del siglo XVIII, pero en las óperas italianas de la época (serias o cómicas) había poco espacio para el ballet. La segunda mitad del siglo XVIII fue testigo de movimientos reformistas en el...

Canto gregoriano

Estilo musical de carácter vocal, religioso y monódico, imperante en Occidente durante la Edad Media. Recibe su nombre de san Gregorio Magno, papa desde 590 hasta 604, aunque el papel que desempeñó en la conformación del repertorio conservado es un tema objeto de conjeturas y debates. Se trata de uno de los cinco repertorios medievales de canto litúrgico latino; los otros son el viejo romano, el ambrosiano, el galicano y el mozárabe. Tal y como se conserva en los manuscritos musicales a partir del siglo X, está formado por melodías sin acompañamiento escritas sobre los textos latinos de la liturgia, compuesta de la Misa y el Oficio divino. El Libro de los Salmos es la principal fuente de textos para el canto gregoriano. Los textos tomados de los Salmos y las fórmulas musicales asociadas principalmente con el canto de los Salmos reciben el nombre de salmódicos. Algunos textos están tomados, sin embargo, de otras partes de la Biblia, especialmente los pasajes líricos que conforman...

Compás (música)

El compás es el signo que determina el ritmo en cada composición musical o parte de ella, y las relaciones de valor entre los sonidos. Es una unidad de tiempo de duración determinada en la que se agrupan los sonidos, que se repite a lo largo de la composición proporcionando un patrón rítmico a la sucesión de notas. El término compás también alude, en lo que a notación musical se refiere, al espacio del pentagrama en que se escriben todas las notas correspondientes a esa unidad y que se limita por cada lado con una raya vertical. Cuando las barras separan partes de una obra o cambios de tonalidad son dobles. La barra doble cuya segunda línea es de mayor grosor que la primera indica fin de obra. El sonido más importante, el que se acentúa de forma más fuerte, es el primero, y la importancia del resto de los sonidos depende de su posición con respecto a aquél. Si el ritmo sigue la relación de un tiempo fuerte y otro débil, el compás es de dos tiempos o binario. Esto se indica al...

Concierto

Género musical dividido en varios movimientos, concebido para resaltar la oposición entre uno o varios instrumentos solistas y la orquesta sinfónica. En el curso del siglo XVII el término “concierto” adoptó el significado latino adicional de lucha o pelea, haciendo referencia a la futura oposición entre el o los solistas y la orquesta del concierto moderno. Durante aquel siglo las obras religiosas para voces e instrumentos solían denominarse “conciertos”, mientras que las obras profanas de un carácter similar se titulaban “arias”, “cantatas”, etc. Los conciertos sacros a gran escala para coro, solistas e instrumentos se cultivaron particularmente en Venecia, apareciendo en las colecciones de Andrea y Giovanni Gabrieli y Claudio Monteverdi. Sin embargo, fue el pequeño concierto sacro, en el que participaban de una a cuatro voces, el continuo e instrumentos solistas adicionales, el que se llevó a cabo con mayor profusión. Desde fines del siglo XVII el concierto ya significaba una...

Contrabajo

Instrumento musical perteneciente a la familia de cuerda frotada. Es el miembro más grave de la familia instrumental antes citada. Sus cuatro cuerdas se afinan Mi La, Re Sol, escribiéndose una octava más aguda del sonido real. La longitud total de los instrumentos que se utilizan actualmente va de 180 a 200 centímetros. Los hombros muy pronunciados y el fondo plano de la mayoría de estos instrumentos apuntan a que sus orígenes se hallan en la familia de las violas de gamba, lo que se manifiesta también en su afinación por cuartas en vez de por quintas. En el contrabajo se utilizan dos tipos de arco: el tipo francés, que se coge con la palma de la mano hacia abajo, y el tipo alemán, que se coge con la palma hacia arriba, al igual que en la ejecución de la viola de gamba. Su timbre opaco y suave se funde muy bien con el del violoncello: con respecto a éste suena una octava más grave. Para la técnica de interpretación, aunque no es posible ejecutar pasajes rápidos, merece especial...

Contrapunto

Cuando la música consiste en una combinación de dos o más líneas melódicas independientes, pero que no obstante se encuentran ambas en una relación rítmica y armónica clara y definida, se dice que la pieza es polifónica o contrapuntística. El término contrapunto proviene del latín punctus contra punctum, es decir, nota contra nota, y es la técnica musical que se desarrolló en Europa a finales de la edad media y que culminó en pleno barroco con Johann Sebastian Bach (1685-1750). El contrapunto se caracteriza por dar gran importancia a la elección del motivo melódico. Éste es expuesto por la voz principal y después imitado en diferentes alturas, de forma claramente reconocible, por medio de ciertos artificios. La repetición presta a menudo mayor interés al ritmo del motivo que a la melodía, quizá debido a la mayor sensibilidad humana a los cambios de ritmo que a los melódicos. Un ejemplo de pieza contrapuntística donde se aprecian las diferentes imitaciones de las voces, es la...

Coral

Canción o himno congregacional de la iglesia evangélica alemana. El término procedía del choral alemán y hacía referencia en un principio al estilo de interpretación al unísono y sin acompañamiento, como en el canto gregoriano católico. Sólo a partir del siglo XVII el término “coral” denotó la melodía y, más tarde, el texto y la melodía conjuntamente. Tanto Lutero como Calvino insistieron en el valor del canto congregacional en lengua vernácula como parte de la acción litúrgica; además, Lutero señaló que los textos para estas obras debían ser concebidos en forma estrófica con un estilo métrico. Él mismo proporcionó los prototipos al adaptar textos y melodías procedentes de diversas fuentes y al componer incluso algunos de ellas. Los textos de los 34 corales de Lutero están tomados de los salmos, de himnos gregorianos del calendario litúrgico, de antífonas, del Ordinario de la misa, de canciones sacras alemanas y de himnos latinos no litúrgicos, con melodías adaptadas de estas...

Danza

La danza es una forma de expresión artística que hace uso de movimientos y gestos para acompasar el cuerpo al ritmo de la música. El lenguaje del cuerpo en forma de baile y la música se relacionan desde los tiempos prehistóricos. Los diferentes rituales en los que se invocaba una caza favorable, el éxito en la guerra, aplacar a las fuerzas de la naturaleza, favorecer una buena cosecha o potenciar la fertilidad de una pareja son ejemplos de la simbiosis entre música y danza. Grabados, pinturas rupestres, relieves y otros vestigios arqueológicos muestran por doquier la importancia de estos rituales en las sociedades prehistóricas y en las grandes civilizaciones de la antigüedad. La danza tiene por tanto en su origen una esencia ritual, mágica y religiosa, en la cual mediante la exacta repetición de evoluciones y movimientos rítmicos sobre un fondo musical se consigue la comunicación con los dioses. Tal como expresara el filósofo griego Platón, “el orden y el ritmo que son...

Danza (Historia)

Arte que se expresa mediante la combinación del baile y la música. Aunque la danza teatral fue importante en las civilizaciones de las antiguas Grecia y Roma, sobreviven pocos detalles coreográficos concretos anteriores al siglo XV y la relación específica entre las descripciones de la danza y el repertorio musical que ha llegado hasta nosotros sigue siendo ambigua. La danza más antigua de la que puede obtenerse alguna impresión propia es el carole. Entre las piezas instrumentales de danza que se han conservado en ejemplos concretos y en los textos de los teóricos (especialmente Johannes de Grocheo) se encuentran la estampie, la ductia y el saltarello. A partir del siglo XV sí es posible contar con una mayor riqueza de detalles. Como autoridades en el modo de andar, la música y la danza, los maestros de danza italianos de los siglos XV y XVI ejercieron una extraordinaria influencia. Domenico da Piacenza (hacia 1390-hacia 1470), Guglielmo Ebreo da Pesaro (nacido hacia 1425),...

Dodecafonismo

Técnica musical (denominada asimismo atonalismo), basada en la ordenación serial de las doce notas cromáticas de la escala, creada por el compositor austriaco Arnold Schoenberg. La serie de doce notas, cuya forma se determina en exclusiva para cada composición, sirve como la base de referencia para toda la construcción de esa composición (a diferencia de la base diatónica de siete notas utilizada en la música tonal). La música dodecafónica de Schoenberg, que surgió a comienzos de la década de 1920, fue una consecuencia directa de la crisis provocada por la disolución del sistema tonal tradicional en los primeros años del siglo XX. Las primeras composiciones del músico austriaco, aunque son aún tonales, reflejaron claramente el impacto de esta crisis: la base armónica triádica de la música, así como la distinción entre elementos diatónicos y cromáticos, quedó cada vez más oscurecida por la riqueza y la libertad de la escritura contrapuntística. En 1907, Schoenberg abandonó por...

Escala musical

Una escala es una forma de ordenar las notas musicales por lo que, en la música occidental (que contempla siete notas más un do final repetido) también se les denomina octavas. La escala mayor dispone las siete notas con los intervalos de las teclas blancas del piano. Si se desea obtener la escala mayor tomando como base o sonido fundamental cualquier otra nota, debe alterarse alguna o varias notas. Cada una de las notas o grados de la escala recibe un nombre específico: tónica (I), supertónica (II), mediante (III), subdominante (IV), dominante (V), submediante (VI) y sensible (VII). La escala menor posee también siete notas, pero con una interválica diferente. Procede directamente del modo eólico, y al igual que la escala mayor, para obtener una escala menor sobre cualquier otra nota fundamental deben alterarse las notas. Las tonalidades mayor y menor que tienen las mismas notas alteradas se denominan relativas. La música occidental tiene su origen en los usos musicales de la...

Fagot

Instrumento musical perteneciente a la familia de viento-madera. Se trata de un instrumento de taladro cónico que tiene su tubo doblado en el centro con el fin de reducir sus dimensiones externas. Para facilitar el manejo y alcance de los orificios, varios de ellos están taladrados formando un ángulo agudo respecto del tubo. Es, al igual que el oboe, un instrumento de doble caña o lengüeta, la cual se une al instrumento a través de un tudel de metal. Su sonoridad expresiva y melancólica se presta asimismo para crear efectos cómicos o irónicos. Pese a su gravedad, es un instrumento dotado de agilidad melódica. Como en el caso del oboe, existe un fagot vienés construido con arce (de tubo más ancho y de sonido más suave y regular) que se contrapone al modelo francés, hecho con palo de rosa, que presenta un tubo más estrecho y un timbre más nasal aunque más expresivo, pero que ha caído prácticamente en desuso hoy día. El fagot desempeña la función del bajo de la familia de...

Figura musical

Las figuras musicales son la representación gráfica de las notas, o mejor dicho, de la duración de los sonidos que representan. Las pausas, se representan mediante los silencios. Las figuras musicales constan de tres elementos, la plica, la cabeza y el corchete. Cuando se transcriben las notas al pentagrama se deben tener en cuenta ciertas normas de ortografía musical. Las notas que se sitúan por encima de la tercera línea llevan la plica hacia abajo, y las que se sitúan por debajo la llevan hacia arriba. La nota que se sitúa en la tercera línea puede llevarla hacia arriba o hacia abajo. Cuando aparecen varias figuras con corchete seguidas, se unen en grupos uniendo sus corchetes. En un grupo de notas que unen sus corchetes puede hacerse una excepción si se tiene en cuenta el registro general de las notas. Además, si la plica está hacia arriba, la cabeza queda a su izquierda, y si la plica está hacia abajo a su derecha. El corchete, en cualquier caso, siempre se traza a la derecha...

Flamenco

Repertorio de música y danza andaluces de transmisión oral que integra influencias árabes, gitanas y elementos folclóricos autóctonos, y cuyos textos están basados en coplas populares. Sus orígenes siguen siendo muy debatidos y se han atribuido tanto a los pueblos árabes que entraron en España procedentes del norte de Africa como a los gitanos que llegaron del este o del norte de Europa (incluidos los Países Bajos, de los que, según algunos estudiosos, toma su nombre). Partiendo de la base de las semejanzas musicales, los argumentos más consistentes apuntan a los lazos árabes y, en menor medida, indios (por medio de los gitanos). Por lo que se refiere a los precedentes, todos coinciden en señalar al poeta de origen persa Ziryab como el primer nombre relacionado con el cante gitano-andaluz, además de ser considerado como inventor de la guitarra. Asimismo se acepta que el baile flamenco está relacionado con el kathak indio, cuyas características (pasos, colocación de brazos y...

Flauta

Instrumento musical perteneciente a la familia de viento-madera. La flauta es el único instrumento de la familia de viento-madera cuya embocadura no es de lengüeta sino de bisel, produciendo una vibración del aire dentro del tubo cilíndrico. Su timbre es dulce y aterciopelado (aunque poco potente) en el registro grave, brillante y sonoro en el medio, y muy potente y penetrante en el agudo. Su sonoridad, diáfana y transparente, con pocos armónicos, posee dentro de la orquesta una peculiar brillantez y ligereza. Es un gran contrasentido que el primer instrumento de la familia de la madera se construya habitualmente con otros materiales como metal, hueso o arcilla desde la reforma llevada a cabo en el siglo XIX por Theobald Boehm. Sin embargo, algunas orquestas actuales mantienen la tradición de usar flautas de madera. Según la posición en que se las interprete, se distinguen entre la antigua flauta vertical, (también denominada “dulce” o “de pico”) y la flauta moderna o travesera. ...

Forma musical

La forma musical es el modo de organización de los elementos musicales que hace que éstos tengan coherencia y compongan un conjunto unitario con sentido. Por tanto, es capaz de comunicar aquello que el artista ha querido expresar. Tal como señaló el compositor Arnold Schönberg , “la función principal de la forma es mejorar nuestro entendimiento. Al producir inteligibilidad, la forma produce belleza”. Los motivos musicales se organizan en frases, temas, periodos y episodios de mayor o menor duración, que guardan una evidente relación con las palabras, sintagmas y oraciones propias del lenguaje hablado, y, al igual que las oraciones se tienen que organizar de forma lógica para componer un discurso coherente e inteligible, los episodios musicales se organizan en formas para comunicar de forma efectiva aquello que los autores quieren transmitir al oyente. En definitiva, la forma es la sintaxis musical. Los principios fundamentales que guían la organización del discurso musical son la...

Forma musical básica

La forma, en música, es el modo en el que se organizan los elementos musicales de manera que tengan coherencia. Dentro de las diferentes formas de organización musical, las obras que constan de un solo movimiento y por tanto tienen un escaso desarrollo se conocen como formas básicas. Entre ellas se distinguen las que se articulan por medio de la repetición de frases y las que recurren a la imitación de temas. Dentro de las primeras encontramos las formas primaria, binaria y ternaria, el rondó, el lied y las formas imitativas. Es aquella composición musical de escasa duración constituida por una sola frase musical, llamada estrofa, que se repite varias veces. Estas composiciones también reciben por ello el nombre de monotemáticas. Entre éstas se encuentran muchas canciones populares en las que se repite la melodía y varía únicamente la letra de la canción, como las coplas estróficas y los romances. Las obras musicales compuestas de dos frases que contrastan porque presentan...