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16 artículos

Administración virreinal (América colonial)

La incorporación de los nuevos territorios coloniales a la monarquía hispánica obligó a esta a construir un complejo sistema administrativo apoyado en una intrincada burocracia y que, aunque rígido, dio cierta autonomía a las iniciativas locales debido, en gran parte, a la lentitud de las comunicaciones atlánticas. La administración propiamente dicha de las colonias se estructuró, básicamente, en tres organismos que buscaban reflejar la organización de los reinos peninsulares. Estas tres instituciones fueron el Consejo de Indias, el Virreinato y las audiencias. Su actuación se completaba con la de las autoridades locales: los corregidores, los alcaldes mayores, los alguaciles y los justicias. Al frente de toda la administración colonial se encontraba el Consejo de Indias, que apareció por primera vez bajo esa denominación en 1524. El Consejo residía en España y estaba formado por doce consejeros vitalicios –nombrados directamente por el rey– y un presidente. Promulgaba leyes...

América colonial

Término empleado para referirse tanto al periodo histórico en el que el continente americano dependió políticamente de los estados europeos como al propio territorio colonizado. Aunque algunas naciones americanas no obtuvieron su independencia hasta finales del siglo XIX (caso de Cuba), la expresión suele circunscribirse al periodo que transcurre entre el descubrimiento de América por parte de Cristóbal Colón (1492) hasta la independencia de los principales estados latinoamericanos (primera mitad del siglo XIX). Tras el descubrimiento de América en 1492, diversas potencias europeas reclamaron para sí los nuevos territorios, enviando expediciones y pequeños grupos de colonos con los que afirmar sus reclamaciones. Los principales países que participaron en esta "carrera colonizadora" fueron:. España (reino de Castilla). Fue la gran protagonista de la colonización americana tras vencer la resistencia de las principales civilizaciones precolombinas (imperios azteca e inca,...

Brasil colonial

El amplio territorio brasileño estuvo sujeto a la soberanía portuguesa. Su organización política, económica y social fue similar a la de los territorios bajo dominio hispano, aunque con algunas diferencias importantes. Entre éstas deben destacarse la influencia de los factores geográficos (tipo de clima, extensas zonas selváticas) que impidieron una colonización interior, la ausencia de sociedades indígenas complejas y numerosas –lo que hizo necesaria la importación de una gran cantidad de esclavos africanos– y la prioridad otorgada a la exportación de productos tropicales como las maderas preciosas, la caña de azúcar y el tabaco. La mayor parte de la emigración portuguesa se concentró en la zona norte, mientras que en el sur, región que conoció un mestizaje más intenso, predominaron los grupos negros y mulatos. Con todo, el escaso número de emigrantes europeos permitió la continuidad de numerosas costumbres indígenas y, sobre todo, la implantación y aclimatación de las tradiciones...

Casa de Contratación

Organismo fundado en 1503 con el objetivo de controlar todo el comercio entre España y los territorios americanos. Su sede se estableció en Sevilla hasta que, en 1717, pasó a Cádiz. En 1790, como consecuencia de la libertad de comercio impuesta en el siglo XVIII, cesó en sus funciones. El descubrimiento de América en 1492 motivó que los Reyes Católicos crearan rápidamente la Casa de Contratación como órgano de control de todo el comercio con las nuevas tierras descubiertas. Poco después, este organismo abarcó mayores competencias y pasó a inspeccionar el movimiento de las personas que emigraban a América (preferiblemente hombres casados con sus mujeres y comerciantes), así como de todas las mercancías. Luego, también se encargó de la formación técnica, instructiva, náutica y cosmográfica de los marinos y, en 1539, se ocupó de administrar justicia en las causas comerciales. Por último, la Casa se ocupó de registrar todos los descubrimientos marinos por medio del llamado Padrón Real....

Consejo de Indias

Organismo fundado en 1524 con el fin de ayudar al rey en el gobierno y la administración de todos los territorios americanos. Su época de mayor esplendor estuvo entre los siglos XVI y XVII, pues a partir del XVIII perdió numerosas competencias con la dinastía Borbón. A partir de 1812, fue suprimido y vuelto a crear varias veces, hasta su definitiva desaparición en 1834. Los antecedentes del Consejo de Indias se sitúan en 1516, con la formación de una junta especial en el seno del Consejo de Castilla para atender los asuntos indianos. Dirigido por Juan Rodríguez de Fonseca, cada vez se hizo más importante, hasta que, en 1524, se organizó como Real y Supremo Consejo de Indias (su nombre completo). En 1542, el rey Carlos I estableció su definitivo reglamento y competencias, que abarcaban facultades gubernativas, judiciales, militares, legislativas y de hacienda. De esta manera, el Consejo proponía al monarca los nombramientos de los funcionarios más importantes, tanto civiles...

Economía virreinal (América colonial)

La organización de los virreinatos respondió a una idea de permanencia e integración de los territorios en el conjunto de la monarquía hispánica. Esto provocó que en el ámbito económico, se tendiera a fomentar actividades parecidas a las que existían en la metrópoli (sin descuidar las nuevas “oportunidades”, como la minería del oro y la plata). Por ello, la estructura económica de las sociedades virreinales descansaba sobre cuatro pilares fundamentales: la minería, la producción agropecuaria –realizada a través de las haciendas–, las actividades artesanales y el comercio, tanto el regional como el ultramarino. Las colonias inglesas y francesas, por el contrario, fueron objeto de un menor control político y religioso por parte de sus respectivas Coronas y basaron su economía en la producción agrícola –en particular de algodón, tabaco, café y caña de azúcar– y el comercio, pues fueron concebidas como abastecedoras de materias primas de las incipientes industrias europeas. Aunque la...

La vida en el Nuevo Mundo

La vida en el Nuevo Mundo. Las actuales sociedades latinoamericanas son fruto de un complejo y lento proceso de mestizaje étnico, religioso y cultural desarrollado entre la segunda mitad del siglo XVI y el segundo tercio del siglo XVIII. Gracias a él, diversos elementos de la cultura occidental como la lengua –castellana o portuguesa–, el alfabeto latino, las tradiciones culinarias, la concepción lineal del tiempo y la burocracia estatal se mezclaron con la herencia cultural de los pueblos indígenas, creando una identidad colectiva única. Es por ello que a lo largo de estas centurias los hombres de letras continuaron utilizando el término de Nuevo Mundo acuñado por Pedro Mártir de Anglería a fines del siglo XV para referirse a América. Las sociedades coloniales españolas y portuguesas se estructuraron jerárquicamente en función de un criterio racial y giraron en torno a dos centros de poder: el eclesiástico, representado por los arzobispos, los obispos y las órdenes religiosas, y...

Las reformas de los Borbones

Las reformas de los Borbones. En 1700 falleció Carlos II, último rey español de la casa de Austria. Al morir sin descendencia, Felipe de Anjou, nieto del rey de Francia Luis XIV de Borbón, fue proclamado rey de España. Este hecho desencadenó la Guerra de Sucesión española, un largo conflicto internacional entre las casas de Borbón y de Austria que se prolongó entre 1701 y 1713. El Tratado de Utrecht, que puso fin a la contienda, reconoció a Felipe V como soberano español a cambio de la renuncia de éste a los territorios de Gibraltar, Menorca, Italia y Flandes, los cuales pasaron a Gran Bretaña y Austria. El arribo de la dinastía de los Borbones al trono hispano se tradujo en una reestructuración de la maquinaria administrativa, en una reorganización del territorio y en diversas medidas destinadas a impulsar el crecimiento económico mediante la implantación del libre comercio y el fomento de la industria. Tales medidas, conocidas como «reformas borbónicas», se inspiraron en los...

Leyes de Indias

De forma genérica, se conoce como leyes de Indias al conjunto de disposiciones normativas que promulgaron los reyes españoles a lo largo de los siglos XVI, XVII y XVIII con destino a las colonias americanas y que abarcaban prácticamente todos los ámbitos jurídicos. Desde el primer momento que América fue descubierta, comenzó en España una gran controversia jurídica y teológica sobre los derechos de conquista de las Indias y el trato que debía darse a los indígenas. Desde 1511, los dominicos comenzaron las discusiones al criticar a los conquistadores españoles sus métodos de asentamiento y poner en duda el derecho de Castilla a la conquista del nuevo territorio. Fruto de esta polémica, la Corona comenzó a promulgar leyes, cédulas y decretos justificando esa colonización con normas procedentes del Derecho castellano, las capitulaciones firmadas entre los reyes y los adelantados y el propio derecho indígena. De esta manera, su publicaron normas como las Leyes de Burgos (1512), las...

Sistema de flotas

Sistema de transporte de mercancías, personas y metales preciosos entre España y sus posesiones americanas entre los siglos XVI y XVIII. Este sistema de agrupar los barcos en flotas se ideó con el fin de asegurar el monopolio comercial de la metrópoli, salvaguardar las provisiones y riquezas, garantizar el cumplimiento de los controles burocráticos (e impedir el contrabando) y hacer frente a los ataques de piratas y corsarios, sobre todo de ingleses, franceses y holandeses. En general, obtuvo buenos resultados, aunque hubo grandes desastres, como la captura de toda una flota, en 1628, en las cercanías de Cuba, por parte del almirante holandés Piet Heynn. Para mediados del siglo XVIII, las reformas borbónicas dejaron este método completamente obsoleto. A partir de mediados del siglo XV las autoridades españolas comenzaron a organizar los primeros convoyes protegidos, que se concretaron con la instauración del Sistema de Flotas y Galeones en 1564. Durante casi doscientos años, se...

Sociedad virreinal (América colonial)

La sociedad de los virreinatos españoles en América (principios del siglo XVI a principios del XIX) fue relativamente compleja en comparación con la existente en la península ibérica. Mientras que esta última se fue moldeando a lo largo del tiempo, la sociedad virreinal tuvo que hacer frente al súbito arribo de los colonizadores y la necesidad de organizar los nuevos territorios, a una gran variedad étnica y a una serie de criterios de índole religiosa y racial que en muchos casos restaron flexibilidad al sistema de relaciones entre los pobladores del Nuevo Mundo. La sociedad virreinal de los primeros dos siglos estuvo compuesta esencialmente por tres grandes grupos: los europeos y sus descendientes, los pobladores indígenas y los esclavos. Respecto a los primeros, los europeos y sus descendientes, hay que decir que la Corona fue muy restrictiva a la hora de conceder los permisos para emigrar a América. La mayor parte de la población era de origen castellano –sobre todo extremeños...

Tratado de Tordesillas

Acuerdo firmado en 1494 entre España y Portugal por el cual ambas potencias se repartieron, en la práctica, todo el mundo conocido: las tierras de América, África y Asia. Con este tratado, los Reyes Católicos y el monarca portugués, Juan II, alcanzaron un pacto para evitar desavenencias y conflictos en el futuro. En términos generales, se respetó adecuadamente y permitió que cada nación estableciera sus propias áreas de influencia. Tan sólo la expansión portuguesa por Brasil y el descubrimiento por la Corona española de nuevas tierras como Filipinas y las islas de las Especias produjeron algunas desavenencias, que se intentaron solucionar con el Tratado de Zaragoza (1529). El Tratado de Tordesillas tiene como principal referente el de Alcaçovas, establecido en 1479 con la idea evitar el choque entre lusos y españoles en las aguas del norte de África y el Atlántico. Sin embargo, el viaje de Cristóbal Colón en 1492, que supuso encontrar un Nuevo Mundo, cambió drásticamente el...

Virreinato de Nueva España

Primera de las cuatro grandes organizaciones políticas y administrativas con que contó América durante la colonización española. El virreinato de Nueva España se creó en 1535 y se mantuvo ininterrumpidamente hasta su desaparición en 1821. Antes de crearse el Virreinato de Nueva España, gran parte del territorio de América Central estuvo gobernado por la Audiencia de México (1527), aunque su radio de acción resultó, en muchas ocasiones, impreciso. Sin embargo, las enormes dimensiones de esta área, así como los continuos problemas administrativos que surgieron desde un principio motivaron que el rey Carlos I creara el Virreinato en 1535, con capital en México. La jurisdicción del virreinato comprendió todos los territorios de América Central (excepto Panamá), el Caribe, México y el sur de los actuales Estados Unidos. Posteriormente, en 1565, se agregaron las posesiones asiáticas de Filipinas. El gobierno en el Virreinato de Nueva España fue siempre muy piramidal, estructurado en...

Virreinato de Nueva Granada

Una de las cuatro organizaciones político-administrativas con que contó América durante la colonización española. El Virreinato de Nueva Granada fue creado como tal entidad en 1717, desapareció en 1723 y volvió a constituirse en 1739 hasta su desaparición definitiva en 1819. Administrativamente llegó a abarcar unos tres millones de kilómetros cuadrados. El siglo XVIII tuvo hondas consecuencias en la administración de los territorios americanos, pues la entrada de una nueva dinastía, los Borbones, se dejó notar muy pronto. Por ese entonces, las autoridades de los virreinatos de Perú y Nueva España atravesaban por numerosas dificultades que aconsejaban la división de estas entidades. Así, mediante Real Cédula de 27 de mayo de 1717, el monarca Felipe V estableció el Virreinato de Nueva Granada con sede en Santa Fe de Bogotá. Las razones expuestas por el rey fueron varias: las grandes distancias entre la capital de Perú, Lima, y la nueva capital virreinal; la necesidad de fomentar las...

Virreinato del Perú

Una de las cuatro organizaciones política-administrativas en las que se dividía la América hispana durante la colonización española. El virreinato peruano surgió en 1542, aunque los primeros años estuvieron dominados por luchas sangrientas entre españoles, lo que obligó a que la autoridad del virrey tuviera que imponerse por la fuerza de las armas. Durante casi dos siglos, este virreinato abarcó gran parte de las tierras de América del Sur, alrededor de diez millones de kilómetros cuadrados, hasta que, en el siglo XVIII, sufrió la amputación de vastas extensiones territoriales con la aparición de los virreinatos de Nueva Granada y de La Plata. Desapareció definitivamente en 1824 con la independencia de Perú. El virreinato peruano tuvo su origen en la aprobación, por parte del rey Carlos V, de las llamadas Leyes Nuevas de Indias, en 1542. En ese momento, ese territorio estaba sacudido por los enfrentamientos entre los propios españoles, que habían desembocado en la muerte de los...

Virreinato del Río de la Plata

Último de los virreinatos creados por la monarquía española para administrar los territorios americanos. El virreinato del Río de la Plata, o de La Plata, se creó en 1776 en el marco de las reformas administrativas tomadas por la casa de Borbón desde principios del siglo XVIII. La capital se constituyó en Buenos Aires, ciudad de una gran pujanza comercial y demográfica en aquel entonces, y llegó a abarcar alrededor de cinco millones de kilómetros cuadrados. La vida de esta entidad política-administrativa fue corta y en la segunda década del siglo XIX el virreinato había dejado de existir. Los antecedentes de este virreinato se remontan a los primeros años del siglo XVIII, cuando la nueva monarquía reinante en España, los Borbones, inició un vasto plan de reformas que tuvieron un profundo eco en las colonias americanas. Las nuevas relaciones internacionales surgidas tras la Guerra de Sucesión española (1701-1713), la firma del Tratado de Utrecht (1713), las ansias expansionistas de...