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39 artículos

Aristocracia

En el ámbito de la ciencia política el término aristocracia hace referencia a un régimen en el que un grupo seleccionado de personas se ocupa del gobierno en función de sus capacidades, superiores a las del resto de la comunidad. De hecho, la acepción queda implícita en su origen etimológico, del griego aristos, “mejor”, y kratein, “gobernar”. Esta noción de “gobierno de los mejores” fue desarrollada por varios pensadores de la antigüedad helena y muy especialmente por Platón, quien en su teoría política abogaba porque esos “mejores” fueran los filósofos, los que mejor conocían a los hombres y las comunidades que integraban. La aristocracia platónica se postulaba, además, sobre la base de una minuciosa selección que determinara en cada momento y en función de cada situación quiénes debían ser los gobernantes. Este planteamiento se alejaba ya desde su propia génesis de la realidad política, ya que los grupos dominantes solían está constituidos por elites guerreras o religiosas, que...

Burguesía

El término burguesía ha sido utilizado para designar a la clase social formada por individuos de condición económica desahogada, que no practican un trabajo manual, y que habitan en el medio urbano. Para la doctrina marxista, la burguesía es la clase que posee los medios de producción, lo que le permite dirigir la sociedad capitalista. La burguesía como clase o grupo aparece en la Edad Media. A medida que el ámbito urbano va adquiriendo importancia en detrimento del modo de vida rural, los habitantes de las ciudades o burgos (del latín burgus) irán alcanzando mayores cotas de independencia respecto al poder feudal. El grupo burgués, compuesto por artesanos, mercaderes, industriales, etc., al permanecer al margen tanto de la nobleza como del campesinado, intentará conseguir un estatuto jurídico propio en el que, una vez logrado cierto nivel económico, se les reconociera el derecho a poseer el poder político municipal, hasta entonces privativo de la nobleza. Frente al inmovilismo del...

Campesinado

Grupo social integrado por individuos que viven y trabajan en las áreas rurales, dedicados al cultivo de la tierra, a la ganadería y, en general, a todas las actividades que se integran en el sector primario. El campesinado se ha definido como grupo utilizando perspectivas diferentes. Así, al aplicar criterios económicos y sociales al estudio de los distintos estamentos o clases sociales, los estudiosos encontraron que los campesinos componían un grupo diferente, con características propias, frente a la nobleza, el clero o la burguesía. Igualmente, si se aplican criterios culturales, el campesinado y el mundo rural poseen características muy específicas, que los diferencian del mundo urbano y los habitantes de las ciudades. Los científicos sociales han puesto de relieve algunas características del campesinado:. El grupo doméstico es la estructura básica de producción, y la familia, el modo dominante de organización social. La actividad principal de subsistencia es la agricultura,...

Casta

Las castas son grupos sociales cerrados, endógamos y muy estratificados. El ejemplo típico de una sociedad de castas es el ofrecido por la India; aunque la discriminación por castas está legalmente prohibida en este país, sigue llevándose a la práctica a pesar de los esfuerzos gubernamentales por erradicarla. El sistema de castas de la India está enraizado en las creencias de la religión hindú. Para el hinduismo, existen cuatro grados principales de ser o varnas (los sacerdotes, los guerreros, los comerciantes y artesanos, y los criados), cuyas subdivisiones o jatis representan las miles de castas actualmente existentes. Cada varna cuenta con sus propias reglas de conducta, referidas a aspectos como la alimentación –no se permite comer alimentos cocinados o manipulados por personas de castas inferiores–, el matrimonio –no se admiten las bodas entre personas de clases de diferente nivel– o el contacto físico –un brahmán o sacerdote y un shudra o criado no deben tocarse jamás–. La...

Censo de población

Recuento de las personas que habitan en un determinado territorio en un momento dado. Los principales datos que maneja la demografía a la hora de establecer la estructura de la población respecto a un territorio son los de tamaño, edad, sexo, grupo “cultural” al que pertenecen (ya sea etnia, religión, “raza”, etc.) y su distribución en el ámbito geográfico estudiado. Este tipo de datos se recopilan, en la actualidad, a través de los denominados censos de población, enumeraciones de las personas que viven en un determinado territorio en un momento dado. Esto quiere decir que, a la hora de realizar uno de estos estudios, es absolutamente necesario fijar el lugar y la fecha. Así, se podría realizar un censo que estudiase la población de la Argentina en el año 2010; en él, no se incluirían ni los argentinos residentes en el extranjero ni los nacidos en el país a partir del 1 de enero de 2011. Una vez fijado el territorio y la fecha, se procede a elaborar una lista que incluya una...

Choque de civilizaciones

Teoría planteada por Samuel Huntington en su libro The clash of the civilizations (1996) según la cual los conflictos del siglo XXI no estarían protagonizados por las ideologías sino por las civilizaciones. La teoría de Huntington sólo puede comprenderse a la luz de los acontecimientos de la década de 1990. La desmembración del bloque comunista y la crisis económica que vivió la Federación Rusa a partir de 1991, convirtieron a los Estados Unidos en la única superpotencia mundial. Contaban con los mayores recursos militares, con la economía más fuerte (a pesar de algunas recesiones que mostraban sus puntos débiles) y sobre todo, había ganado la larga “guerra fría”; su sistema democrático y capitalista se había mostrado como el más fuerte. Esto provocó un espaldarazo definitivo al mundo occidental y especialmente a los Estados Unidos, lo que llevó a algunos autores, como Francis Fukuyama, a hablar del “fin de la historia”, en tanto que se presuponía, al iniciar la década de los 90,...

Ciudad

Se define una ciudad como un núcleo habitacional de carácter urbano, con una alta concentración y densidad de pobladores, y que posee un control jerárquico sobre un territorio y sus poblaciones. En una ciudad, las actividades económicas predominantes son de carácter industrial y de servicios, no agrícolas. Pese a estos rasgos generales, la definición del concepto ciudad ha sido objeto de constantes revisiones, pues la amplia variedad existente de conjuntos urbanos, la heterogeneidad de funciones y la diversidad de tamaños y tipologías hacen muy difícil encontrar una definición plenamente satisfactoria. Pese a lo que se entiende popularmente, una ciudad no es sólo un lugar donde se concentra una alta cantidad de población o edificios, sino que existen numerosos rasgos que definen la esencia de lo urbano, mucho más allá de los simples números. A pesar de esto, todas las definiciones de ciudad utilizan en mayor o menor medida un criterio cuantitativo, y así, por ejemplo, la...

Ciudad-estado

El término ciudad-estado fue acuñado por los historiadores británicos de finales del siglo XIX para definir un tipo de ciudad independiente que domina política, cultural y económicamente un territorio circundante. Los historiadores de este periodo encontraron que, en determinadas áreas y periodos, como en la antigua Grecia, Fenicia o la Italia medieval, no se puede hablar de grandes imperios o estados que integren extensos y diversos territorios y pueblos, sino de este tipo de ciudades dominantes. Originalmente, el concepto de ciudad-estado se acuñó para referirse a las ciudades de la Grecia antigua, como una actualización del término polis, con el que los mismos griegos definían este mismo tipo de estructura política. Para los griegos, la polis era un centro administrativo, que dominaba un territorio definido y se distinguía de otras estructuras políticas como la nación, en su tamaño y su organización interna. Los orígenes de las ciudades-estado griegas son confusos y se pierden...

Civilización

Una civilización es una cultura con un grado relativamente alto de complejidad social y desarrollo técnico, un estadio avanzado de sociedad que cuenta con una sólida trayectoria histórica y una unidad cultural. Las civilizaciones no son entidades estáticas, ya que están sujetas a una continua evolución. Su trayectoria presenta claras semejanzas con la de todo organismo vivo: una civilización nace, se desarrolla, llega a su apogeo, entra en decadencia y, finalmente, termina por desaparecer en la vorágine de la historia. Las primeras civilizaciones surgieron entre hace ocho mil y seis mil años. La producción agrícola y ganadera, la actividad comercial, la forja de los metales, la escritura, la vida urbana, la división del trabajo y la existencia de una organización estatal fueron algunos de los aspectos definitorios de aquellas primeras civilizaciones. Ello no significa que todos estos aspectos se diesen en cada una de ellas, ya que ni el entorno en que se desarrollaron las...

Clase social

Concepto sociológico utilizado para definir un grupo de individuos que comparte un nivel socioeconómico similar. Los especialistas distinguen entre sociedades estratificadas, es decir, aquellas en las que el conjunto de la sociedad no es homogéneo, existiendo distintos grupos con grados económicos, de poder y de representatividad diferentes, y no estratificadas. En las primeras, que son las que permiten distinguir entre las clases sociales y otros tipos de agrupaciones, los individuos están divididos en distintos grupos, según criterios económicos, sociales, culturales, políticos, religiosos, etc. Estos grupos, a su vez, están organizados según un patrón jerárquico: unos se sitúan por encima de otros en cuanto al grado de poder político, nivel adquisitivo, prestigio social, etc. Estas sociedades son, desde el punto de vista cultural, las más complejas, por cuanto las formas de organización social son más variadas y desarrolladas que en las sociedades no estratificadas. Además,...

Crecimiento demográfico (tasa de crecimiento natural o vegetativo)

El crecimiento demográfico o tasa de crecimiento natural o vegetativo (Tcv) es el índice que pone en relación el número de nacidos y fallecidos durante un año con la población total:. Si el resultado es un número positivo, se deduce que los nacimientos superan a las defunciones y por tanto, que la población del país crece. Si, por el contrario, el resultado es negativo, significa que hay más fallecimientos que nacimientos y por tanto, se puede hablar no sólo de que la población decrece sino de que envejece (es decir, proporcionalmente cada vez hay más personas mayores y menos jóvenes). Este índice, junto al de natalidad, fecundidad, mortalidad y esperanza de vida, sirve para analizar la evolución de los grupos poblacionales que son objeto de estudio. En cualquier caso, el cálculo de la tasa de crecimiento natural o vegetativo no sirve totalmente para conocer la situación real de un país. Al fin y al cabo, trata al conjunto poblacional como un ente cerrado que no cuenta con...

Demografía

Es la ciencia social que se encarga del estudio de las poblaciones, de su tamaño, composición, estructura, evolución o distribución. Este estudio puede restringirse a un determinado territorio, periodo de tiempo o grupo social concreto y, para desarrollarlo, se utilizan técnicas de prospección estadística. Su análisis es, pues, fundamentalmente cuantitativo. El término demografía procede de la conjunción de las palabras griegas demos “pueblo” y grafos “descripción” o “representación”. Son objeto de estudio de la demografía cuestiones como la cantidad de individuos que componen un grupo humano concreto (una sociedad, el número de habitantes de una ciudad, un sector de la población, etc.), su distribución territorial, su composición por edades, sexo, estado civil, ocupación, nivel de estudios, grupos étnicos, creencias religiosas, etc.; su evolución demográfica, tasa de nacimientos, defunciones, migración, matrimonios; así como otras cuestiones derivadas de las anteriores: grado de...

Dinámica social

Cambios en el conjunto de valores que caracterizan a una sociedad. Las sociedades no son entes estáticos sino que evolucionan con el paso del tiempo. Los valores transmitidos de generación en generación se ven modificados o bien grupos sociales insatisfechos se organizan para alterar la situación vigente, como sucedió durante las revoluciones rusa o francesa. En definitiva, las sociedades son dinámicas. La dinámica social está de hecho determinada por los llamados procesos de cambio, crisis y conflicto. Éstos tienen lugar en todas las sociedades con independencia de su modernidad o su grado de desarrollo. El cambio social hace referencia a transformaciones en las instituciones o en los comportamientos sociales. Dichos cambios pueden ser de diferente grado, desde pequeñas modificaciones hasta la propia destrucción de las instituciones, producto generalmente de revoluciones. Están frecuentemente asociados a situaciones de crisis, ya sea económica, política o moral: por ejemplo, la...

El mundo político

Ya en la antigüedad clásica, el filósofo griego Aristóteles señaló que el ser humano era eminentemente un zoon politikon (en griego, «animal político»). Con independencia del mayor o menor interés de las personas por la política, esta actividad afecta a la vida de todas ellas mucho más de lo que con frecuencia se imaginan. El ejercicio político es inherente a la naturaleza del hombre, siendo desde los tiempos más remotos tanto una fuente inagotable de conflictos como un mecanismo eficaz para resolverlos. El ordenamiento legal y el político representan, junto con la estructura económica, los cimientos de cualquier sociedad. La proliferación de las organizaciones internacionales desde mediados del siglo pasado ha supuesto asimismo el nacimiento de una legalidad internacional, una de las señas de identidad de la globalización. Poder, legitimidad, autoridad y liderazgo son conceptos básicos a la hora de emprender el estudio del fenómeno político. Pese a que estos términos están muy...

El mundo social

A menudo se ha afirmado que el ser humano es en realidad un ser social. Necesita de sus semejantes para alcanzar su plenitud y desarrollar aquellas capacidades, especialmente las intelectuales, que le diferencian de los animales. No puede pues vivir aislado; debe vivir en sociedad. La sociedad puede definirse como un sistema formado por seres humanos que se relacionan entre sí y que forman un conjunto interdependiente. Se trata de una comunidad humana en la que sus miembros realizan una serie de funciones que permiten la supervivencia del grupo, no tanto de forma individual como en su conjunto. Su carácter homogéneo viene dado porque sus miembros comparten una serie de normas y valores culturales que le dan cierta cohesión y la diferencian de otras comunidades. El estudio de las sociedades humanas reviste una gran complejidad, pudiendo ser abordado desde perspectivas muy diferentes. Por una parte se puede estudiar todo el fenómeno de la socialización, es decir, de cómo unos seres...

Esclavitud

Institución según la cual un individuo está sujeto a otro hombre, careciendo de libertad. El esclavo puede perder su condición de libre de varias formas: al ser capturado en la guerra, en expediciones de pillaje, por deudas, por ser hijo de esclavo o por haber sido comprado. Los esclavos, en las sociedades en las que ha existido esta institución, constituyen siempre el escalón social más bajo, sin apenas derechos, considerados simplemente como objetos, mano de obra barata sometida a una vida miserable. Su vida dependía de su dueño, quien podía disponer de ella libremente. La práctica de la esclavitud es probablemente tan antigua como el hombre. Las sociedades de las antiguas Mesopotamia, Egipto, Grecia y Roma contaron con ingentes cantidades de mano obra esclava. Los códigos legales y la costumbre refrendaron la existencia de esclavos, cuya adquisición motivó en muchas ocasiones que se emprendieran guerras y campañas de conquista. También fue frecuente que muchas personas se...

Esperanza de vida

La esperanza de vida se define como el promedio de años que vive una persona. En los países económicamente más avanzados, la media se sitúa en torno a los 78 años (es decir, se calcula que una persona vivirá alrededor de 78 años) mientras que en los países menos desarrollados la esperanza de vida puede no superar la barrera de los 50 años. Esta diferencia se puede deber a multitud de factores: desde la existencia de guerras (que afectan sobre todo a la población masculina) hasta las condiciones sanitarias. De hecho, aunque está demostrado que las mujeres suelen vivir más que los hombres, en los países subdesarrollados la esperanza de vida de las mujeres es menor que la de la población masculina debido, principalmente, a problemas médicos surgidos durante los embarazos y partos. Al igual que la tasa de mortalidad infantil sirve para estudiar más a fondo las condiciones sanitarias de un país. El concepto de esperanza de vida ayuda a relativizar el índice de mortalidad...

Estructura urbana

Distribución y orden de las distintas partes que componen una ciudad. A lo largo de la historia, las ciudades han seguido muy distintos patrones de crecimiento. Esto ha obedecido a las diferentes condiciones físicas del territorio en el que se asienta cada urbe (con su mayor o menor relieve, la presencia o no de ríos, la existencia o no de costa, etc.), así como a las particularidades de su evolución histórica. Por tanto, resulta difícil generalizar al respecto de su estructura aunque es posible distinguir algunos modelos típicos. Este modelo se caracteriza porque muchas calles convergen en un punto central. De este modo, la ciudad se dispone en anillos concéntricos, imitando las capas de una cebolla, en torno a dicho punto central, el cual concentra el Distrito central de negocios (en inglés CBD o Central Business District), las zonas comerciales, etc. A su alrededor se suelen concentrar las industrias con la particularidad de que, a medida que la ciudad crece en habitantes, los...

Función urbana

Actividad o actividades principales que caracterizan a los habitantes de una ciudad y la dotan de un carácter concreto. Los centros urbanos desempeñan diferentes funciones, principalmente la residencial, la administrativa, la comercial y la industrial. La primera de estas funciones es común a todas las ciudades: uno de los rasgos que definen a una urbe es precisamente el dar cobijo en un espacio relativamente reducido a una población numerosa. La importancia del resto de las funciones es diferente para cada ciudad. Antiguamente era habitual que una ciudad fuera sólo un centro administrativo o exclusivamente un núcleo comercial. Esto ya no así en las urbes modernas, las cuales se caracterizan por su multifuncionalidad. Sin embargo, en algunas ciudades prima el aspecto administrativo (en las capitales), en otras el comercial (por ejemplo, en las urbes portuarias) y en otras, el industrial (en urbes próximas a centros fabriles). A veces, la función de una ciudad puede variar a lo...

Jerarquía urbana

Clasificación de las ciudades según la relación que mantiene con el territorio circundante y otros núcleos urbanos. Aparte de su configuración interna, toda ciudad se relaciona de una u otra manera con el territorio circundante y con las poblaciones existentes en él. El modo en que interaccionan las distintas ciudades entre sí determina una jerarquía urbana. Las grandes ciudades son los centros de gravedad en torno a los cuales giran núcleos urbanos de menor rango que desempeñan funciones orientadas hacia aquéllas (como centros residenciales, comerciales, industriales, etc.). Esta jerarquía no es estática, ya que puede alterarse con el tiempo por diversas causas como el establecimiento de una nueva relación comercial o un cambio en el estatus jurídico de la ciudad de menor rango (por ejemplo, su conversión en centro administrativo). En cualquier caso, es posible distinguir entre varios tipos de ciudades dependientes atendiendo a sus características. Así, las ciudades satélite...