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17 artículos

Censura

Del latín censura, y éste de census, “lista”. Se denomina censura a las distintas formas de prohibición que las autoridades, fundamentalmente políticas y religiosas, aplican a la difusión de determinadas ideas o actos que, según su criterio, pueden perjudicar a ciertos principios morales, políticos o relacionados con las creencias que rigen la organización social. La naturaleza coercitiva inherente a la propia noción de censura hace que lo que, desde el punto de vista de quien la ejerce, resulta beneficioso para el conjunto de la sociedad, sea considerado por otros como una forma de defensa de los intereses de la propia autoridad censora. La censura sistemática de la antigüedad y la practicada por los sistemas de gobierno represivos son repudiadas de manera general en el moderno contexto democrático. Individualidad y libertad de expresión son en él conceptos cuyo arraigo queda demostrado en la mayor parte de los ordenamientos legales democráticos, que reconocen como prioritarias...

Constitución

La constitución es la ley fundamental de la organización de un estado, generalmente articulada en secciones, títulos, artículos, apartados, etc. Desde el punto de vista jurídico, conforma un ordenamiento legal global, dotado de un contenido específico en el que se determinan los derechos y libertades fundamentales de los ciudadanos de un país, la división de poderes, la forma de gobierno, las líneas generales del ordenamiento administrativo y el sistema de los códigos legales específicos. Dada está función de ley de rango superior, es frecuente que se aluda a la constitución de cada país como ley de leyes, norma suprema o carta magna. Una constitución no reúne las normas legales de un estado, sino que es el hilo conductor de éstas, en el sentido de que todas las demás leyes deben ajustarse a las normas recogidas en aquélla. El amplio conjunto de interpretaciones que aplican el contenido de la constitución a las múltiples instituciones y las diversas contingencias de la vida de un...

Crimen organizado

El término crimen organizado hace referencia al conjunto de actividades delictivas desarrolladas por organizaciones ilegales, la mayor parte de las veces al amparo de determinadas empresas legales, regidas por los propios miembros de dichas organizaciones o controladas por ellos a través de personas delegadas. Aunque los diferentes estamentos políticos y de seguridad describen la noción de crimen organizado según las características de sus respectivos campos de acción, una definición genérica y globalizadora del término podría ser la de delincuencia colectiva cuyos actos son llevados a cabo por acuerdo de varias personas que, de manera concertada y continuada, desarrollan actividades punibles penalmente con el objetivo de obtener beneficios económicos o el control de determinados grupos o entornos sociales. Además, estas asociaciones se caracterizan por vincularse a las estructuras burocráticas del aparato del estado por medio de redes de corrupción que les permitan operar con...

Delincuencia

En términos genéricos, la delincuencia engloba cualquier forma de conducta constitutiva de delito y, en consecuencia, contraria a las normas determinadas por ley penal. Sin embargo, en el lenguaje coloquial, en los medios de comunicación y, en general, en el imaginario colectivo, la figura del delincuente se asocia a la de quien comete actos contrarios a derecho y socialmente repudiados, pero dirigido más contra la propiedad o los intereses colectivos que contra la integridad física de las personas. A quienes perpetran actos violentos contra las personas se les suele asociar más con la noción de criminalidad, si bien, objetivamente, ambos pueden considerarse, si no sinónimos, vocablos que definen conceptos muy afines. Las causas que se consideran básicas como desencadenantes de la delincuencia pertenecen a cuatro categorías: económicas, sociales, culturales y psicológicas, si bien lo habitual es que en el comportamiento de un delincuente concurran varias a la vez. ...

Delito

Del latín delicto. En términos genéricos es delito cualquier quebrantamiento de la ley que esté castigado con una pena. No obstante, casi todos los ordenamientos jurídicos distinguen entre delitos y faltas, siendo los primeros los que atentan contra bienes jurídicos más importantes y, consiguientemente, aquellos que están castigados con penas de mayor entidad. Con independencia de esta distinción, la noción de delito resulta en alguna medida indefinida, ya que el hecho de que se designe como tal cualquier actividad penada por la ley se asocia a las convenciones en uso en un determinado país o cultura. Por ejemplo, en los países en los que se aplican los principios más ortodoxos de la ley islámica están tipificados como delito hechos como el adulterio, que en la mayor parte de las sociedades occidentales quedan englobados en el área de las consideraciones de índole ética o, en todo caso, pueden tener consecuencias en instituciones jurídicas de orden civil (por ejemplo, en el caso...

Derecho

En un plano más cercano a la interpretación filosófica que a la legal, podría considerarse que el derecho es la forma de justicia en función de la cual debe darse a cada uno lo suyo, lo que sitúa el concepto en un rango de orden moral. Sin embargo, en el ámbito jurídico el derecho engloba todo el conjunto de principios, preceptos y normas en función de las cuales se rigen las relaciones establecidas en una comunidad o sociedad. Se trata, pues, de un fenómeno inherente a la propia vida social, en tanto que constituye el entramado que permite el funcionamiento de la propia sociedad. El conjunto de normas jurídicas que imponen una obligación y contemplan determinados mecanismos sancionadores para quien no las cumplan son las leyes, que conforman una de las principales fuentes del derecho. Sin embargo, existen otros tipos de normas, de carácter moral, religioso o social que carecen de entidad jurídica. El deseo de poseer un bien ajeno es una norma que puede considerarse éticamente...

Derecho positivo

El derecho positivo es el plasmado en el cuerpo de leyes y de normas que las distintas sociedades y naciones se han dado a sí mismas. A diferencia del derecho natural, está recogido expresamente en las leyes o regulaciones legales reconocidas por los poderes públicos. No obstante, hay que señalar que casi todo el derecho natural se ha convertido en derecho positivo merced a su traducción en leyes. Por ejemplo, la prohibición de matar a otras personas –común a todas las sociedades y culturas, aunque con diferentes matices– es un elemento del derecho natural que se ha incorporado a los códigos legales de todos los países del mundo. Dentro del derecho positivo se distinguen dos grandes ramas: el derecho civil y el derecho penal. Las leyes civiles definen los derechos y responsabilidades de los ciudadanos en relación con los demás y con el conjunto de la sociedad. Abarcan un abanico muy amplio de cuestiones, desde las condiciones de un contrato de alquiler hasta la satisfacción de una...

Derechos humanos

Se reconocen como derechos humanos aquellos que le corresponden de manera inalienable a cada persona por su propia condición humana y que han de ser salvaguardados por la ley, tanto en el plano nacional como a nivel internacional. A lo largo de la historia de la humanidad, el reconocimiento de los derechos humanos tal como se interpretan en la actualidad ha pasado por un largo proceso, en el que las concepciones morales y políticas al respecto han variado de manera considerable. En la civilización grecorromana se negaba el derecho inherente a la propia condición humana, como lo demuestra el hecho de que toda su estructura social se basara en el régimen esclavista. El derecho se generaba en la comunidad y no en la individualidad, por lo que le era reconocido a los ciudadanos, no a las personas. La cultura medieval, asentada en los principios del cristianismo, reconoció la individualidad humana, en tanto que a cada ser le corresponde un alma, pero no se planteó que ello conllevara...

El derecho

Los conceptos de derecho y justicia aparecen íntimamente ligados en la conformación de las sociedades y los Estados modernos. No obstante, a pesar de su similitud existen pequeñas diferencias que justifican su tratamiento y estudio por separado. Aunque uno de los sentidos corrientes del término «derecho» es precisamente «justicia» (por ejemplo, decir «no hay derecho» es lo mismo que decir «no es justo», o creerse con el derecho a hacer algo equivale a afirmar que la justicia ampara esos actos), aquél implica más bien un conjunto de normas y reglas destinadas al mantenimiento del orden, sea éste justo o injusto. En consecuencia, el derecho puede servir para amparar una situación completamente injusta, como una dictadura, basándose en que la ley circunstancial justifica el comportamiento del Gobierno. Sin embargo, en el uso ordinario del término «derecho» éste es equiparado de nuevo con el de «justicia», de tal modo que cuando se dice de forma común que se obra por derecho se quiere...

Espionaje

Actividad, considerada generalmente delictiva, que está destinada a la obtención de una información cuyo poseedor no desea revelar. Aunque sus ámbitos de actuación más habituales son la política exterior y la defensa de las naciones, se emplea también en otros campos, como en el industrial. Fue en el ámbito militar donde el espionaje encontró su primera aplicación, y donde sus técnicas se vieron perfeccionadas, siendo la obtención de información acerca del enemigo su finalidad primordial. Relacionado con el anterior se encuentra el espionaje diplomático, el cual permite un mayor conocimiento de las potencias enemigas o aliadas de un país. A diferencia del espionaje militar, el diplomático se emplea en tiempo de paz, si bien la información aportada por él resulta de enorme utilidad en caso de que las naciones pasen a hallarse en conflicto. El espionaje político, por su parte, persigue el conocimiento de las estrategias, actividades y proyectos de los oponentes políticos, ya sean de...

Guerra

Conflicto armado, de considerable magnitud y duración, bien entre dos o más naciones, bien entre bandos de una misma nación, en cuyo caso suele recibir el nombre de “guerra civil”. Esta definición, sin embargo, se halla sujeta a numerosas matizaciones dependiendo del punto de vista desde el que se afronte. Para los sociólogos, por ejemplo, el término guerra sólo puede ser aplicado en conflictos iniciados y desarrollados conforme a formas socialmente reconocidas. Para los militares, por otro lado, sólo se habla de guerra cuando el enfrentamiento armado se produce entre bandos de fuerzas lo bastante igualadas como para garantizar el mantenimiento del conflicto durante un tiempo prolongado. Desde el punto de vista jurídico, una guerra es un conflicto entre dos estados, que tiene como finalidad hacer valer un determinado objetivo mediante medios reconocidos por el derecho internacional. Esta caracterización de la guerra deja fuera las contiendas civiles, producidas entre bandos de un...

Guerrilla

Táctica militar consistente en una serie de ataques dispersos sobre un enemigo provisto de mayores recursos y personal. Su objetivo no radica en las grandes victorias, sino en el progresivo debilitamiento del enemigo. Pretende mermar al oponente hasta el punto en que resulte capaz vencerlo en un enfrentamiento convencional, o bien hasta que la presión política o la ejercida por las armas le obligue a buscar la paz. Cuando la guerrilla se vuelve una táctica generalizada y recurrente en el enfrentamiento entre dos bandos, pasa a denominarse guerra de guerrillas. Entre las principales características de la guerrilla se encuentra la de evitar el enfrentamiento directo con el enemigo, debido a las mayores fuerzas de éste. Con tal fin las guerrillas se desarrollan, principalmente, en parajes de difícil acceso, donde el terreno juega a favor de los atacantes, como montañas, bosques y junglas. Lo escarpado o denso de tales lugares dificulta el acceso de grandes contingentes de tropas,...

Justicia

Desde el punto de vista filosófico, la noción de justicia es un concepto que no sólo afecta al ser humano y a su convivencia en sociedad, sino que se sitúa en el plano de un orden universal, en función del cual todas las cosas deben ocupar un puesto determinado y desempeñan un cometido preciso dentro de dicho orden. Dentro del ámbito más estrictamente sociológico, la justicia es el conjunto de pautas que determinan la creación de un entorno social en el que personas e instituciones se interrelacionan. A partir de tal premisa pueden distinguirse la interpretación sociocultural de la justicia y la puramente formal. La primera es aquella que queda determinada por el acuerdo que los integrantes de la sociedad alcanzan sobre qué es bueno y qué es malo para cada individuo y para la comunidad. Se parte de la base de que los miembros de una colectividad humana tienen una concepción propia de todo aquello que consideran justo o injusto. A partir de esa percepción se genera una estructura...

La justicia

La justicia se puede definir a partir de dos dimensiones distintas: desde la relación del individuo con la sociedad y las normas y desde la validez de las normas existentes, que pueden ser consideradas como justas o injustas por los sujetos que se ven afectados por ellas. Según la primera perspectiva, la justicia consiste en la conformidad del comportamiento humano con una serie de normas, sean del tipo que sean; según la segunda, en la validez objetiva de las normas y las reglas que se aplican dentro de unas circunstancias o una sociedad dada y que dan lugar al derecho. Ambas perspectivas se hallan presentes a lo largo de toda la historia de la filosofía, y han sido objeto de las más diversas interpretaciones, que enlazan el concepto de justicia con otras entidades como la sociedad, el Estado o el hecho moral. La justicia, por tanto, debe ser comprendida como el corolario de un exhaustivo estudio de la naturaleza humana, que conduce, invariablemente, al estudio de las culturas y...

Ley

Del latín lex, “ley”. En términos genéricos, una ley es cualquier regla que relaciona fenómenos entre sí en el mundo natural y, como tal, se aplica en el ámbito científico, una de cuyas premisas es precisamente la consecución de un conjunto de leyes que ayuden a normalizar el conocimiento de la física, la química, las matemáticas, etc. No obstante, la noción de ley encuentra especial desarrollo conceptual y formal en el campo del derecho, donde designa a la norma jurídica dictada por la autoridad, en la que se ordena, permite o prohíbe algo, de acuerdo con la justicia y en aras del bien de la comunidad. Se trata, en definitiva, del elemento cuyo conjunto rige la conducta social del ser humano y permite la conformación de una sociedad estructurada en torno a un cuerpo legal que constituye la base de su normalización jurídica. Toda ley lleva implícita, además de la medida que regula, un elemento sancionador para quien la incumpla, y ha de ser enunciada por escrito para que tenga...

Mafia

Del italiano mafia. La mafia es una organización criminal, activa fundamentalmente en la isla italiana de Sicilia en una primera fase, sobre todo a partir del siglo XIX, y posteriormente en los Estados Unidos, desde los inicios del siglo XX. Por extensión, el término se ha generalizado a cualquier tipo de banda criminal organizada. Su estructura, que tiene su origen en sociedades secretas sicilianas de origen medieval, se caracteriza por una rígida jerarquización, con un nivel superior, ocupado por el capofamiglia o padrino, al que quedan subordinados los consejeros, jefes de grado intermedio y, en el escalón más bajo, los “soldados”, encargados de la comisión de las acciones delictivas. Uno de los pilares de la organización mafiosa es la omertà, la ley del silencio, que impone la obligación, bajo pena de muerte si se incumple, de no revelar los secretos de la organización. Tradicionalmente activa en la sociedad rural decimonónica siciliana, la organización pasó a los Estados...

Tribunal Penal Internacional

El Tribunal Penal Internacional (TPI), al que también se designa como Corte Penal Internacional, es un organismo judicial transnacional cuyo objetivo es interesarse por las causas en las que se produzcan violaciones flagrantes de la Declaración Universal de los Derechos Humanos, tales como crímenes de lesa humanidad, de guerra o de genocidio, considerados no prescriptibles y que no sean sometidos a juicio en su país de origen. La institución, cuya constitución fue suscrita bajo los auspicios de las Naciones Unidas en 1998, entró en vigor en 2002, tiene su sede permanente en la ciudad holandesa de La Haya y está formada por 18 magistrados y un fiscal, cargo inicialmente ocupado por el argentino Luis Moreno Ocampo. Su primer presidente fue el canadiense Philippe Kirsch. Cuenta con antecedentes como los juicios de Nuremberg, celebrados contra los jerarcas nazis acabada la Segunda Guerra Mundial, y con tribunales internacionales creados de forma específica por las Naciones Unidas para...