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229 artículos

Adriano

Publio Elio Adriano (76-138 d.C.), emperador romano entre el año 117 y el 138. Durante su mandato renunció a continuar la expansión del Imperio romano y se dedicó fundamentalmente a consolidar sus fronteras, pacificando las provincias y creando instituciones que permitieran administrarlo. Su interés por la cultura le llevó a ejercer de mecenas de todas las artes. Adriano nació el 24 de enero del año 76 en el seno de una poderosa familia originaria de Hispania. A la muerte de su padre, cuando contaba diez años, fue acogido bajo la protección de su tío Trajano, que se convertiría en emperador en el año 98. Estudió en Roma, y fue ocupando los diferentes cargos (cursus honorum) de los que se componía la carrera política en Roma. Fue cuestor, magistrado, tribuno de la plebe, pretor y alcanzó el cargo máximo de cónsul en el año 108. Durante estos años acompañó a Trajano en sus campañas en Dacia (102), en las fronteras del Danubio, y luego en Siria contra los partos. También fue arconte...

Akhenatón

Amenofis IV o Amenhotep IV fue faraón de Egipto (h. 1353-h. 1336a.C.) de la XVIII dinastía (1539-1292 a.C.), perteneciente al Imperio Nuevo. Instauró una nueva religión monoteísta, el culto al dios Atón, por el que adoptó el nombre de Akhenatón. Akhenatón fue hijo de Amenofis III y Tiyi, y sucedió a su padre en el trono con el nombre de Nefer-kheperure Uaenre en una ceremonia que se celebró en Karnak. Estaba casado con su prima Nefertiti, hija de Ay y de Tiyi II. Durante su reinado se produjo una reforma religiosa que suprimió el culto a todos los dioses egipcios y convertía a Atón, el sol, del que provenía la vida, en el único dios admitido. Para algunos historiadores ésta fue la primera vez que se estableció un culto monoteísta en el mundo antiguo. El culto al sol en Egipto no era nuevo, pues prácticamente todos los dioses locales se identificaban con el dios-sol Ra. El faraón retiró las inscripciones dedicadas a los antiguos dioses y las hizo sustituir por otras dedicadas a...

Al Qaeda

Organización islamista internacional fundada a finales de los años ochenta del siglo XX por el acaudalado activista saudí Osama bin Laden. De carácter extremista y militante, preconiza un movimiento de resistencia islámica con vocación de extenderse a todo el mundo, y para muchos gobiernos e instituciones es considerada terrorista. En árabe, Al Qaeda significa «la base». El origen de Al Qaeda se sitúa en el contexto de la guerra de Afganistán que se libró entre 1979 y 1989 entre combatientes y guerrilleros afganos y las fuerzas ocupantes del Ejército de la Unión Soviética. Según algunos informes, durante ese conflicto, Bin Laden y sus seguidores recibieron apoyo logístico y de armamento de la estadounidense Agencia Central de Inteligencia (CIA, por sus siglas en inglés). Al término de la contienda afgana, la organización se dispersó pero mantuvo su activismo en contra de los que consideraba regímenes árabes corruptos y colaboracionistas y contra potencias extranjeras como los...

al-Ándalus

Territorio de la península Ibérica bajo dominio musulmán desde el siglo VIII al XV. Su extensión fue variando a lo largo del tiempo, desde la casi totalidad de la península en los comienzos, hasta una pequeña región del sur en los últimos años. En un principio dependía del califato de Damasco, pero terminó convirtiéndose en un territorio independiente en el que se desarrollaron una sociedad y una cultura con características propias. Empujado hacia el sur por los reinos cristianos, al-Ándalus terminó por desaparecer como entidad política a finales del siglo XV. En el año 711 la península Ibérica vivía un periodo de desorganización, con el reino visigodo sumido en sangrientas luchas por el poder entre la alta nobleza. Los árabes, que habían conquistado el norte de África a los bizantinos, encontraron el camino abierto para cruzar el estrecho de Gibraltar y adentrarse en Hispania, al ser reclamada su ayuda por una de las facciones en contienda. En la primavera del 711, Musa ibn...

Alcibíades

Alcibíades (450-404 a.C.), estratega y político ateniense. Destacó por su oratoria, valor en la batalla y gran capacidad militar, así como por su facilidad para cambiar de bando en las luchas entre Atenas y Esparta. Alcibíades nació en Atenas alrededor del año 450 a.C. Tuvo una esmerada educación y formación gracias a su tío Pericles y a su amigo Sócrates. Contó con una gran riqueza que le permitió llevar una vida de lujo y licenciosa, y ganarse el favor del pueblo con sus generosos regalos. Nombrado general en el 420 a.C., estableció una serie de alianzas con otros estados griegos que desembocaron en la reanudación de la guerra del Peloponeso, en la que, sin embargo, fue derrotado por los espartanos en la batalla de Mantinea (418 a.C.). En el 415 a.C., Alcibíades fue designado uno de los comandantes de la poderosa expedición que Atenas envió contra la ciudad siciliana de Siracusa (aliada de Esparta). Tras el desastroso resultado de la incursión, fue acusado de sacrílego y...

Alejandro Magno

Alejandro Magno (356 a.C.-323 a.C.), rey de Macedonia (336-323 a.C.), amplió el reino macedonio hasta convertirlo en uno de los más grandes imperios de la antigüedad al conquistar Asia Menor, Egipto, Mesopotamia y llegar hasta la India. Durante su reinado favoreció la propagación de la cultura griega, la cual, a su vez, asumiría influencias orientales, dando lugar a una etapa de la civilización que habría de conocerse posteriormente con el nombre de helenismo. Alejandro III de Macedonia nació en Pella (Macedonia) en el 356 a.C., fruto del matrimonio entre el rey Filipo II y Olimpia, hija del rey de Epiro. Desde temprana edad recibió una sólida formación a través de Aristóteles, su instructor personal, quien despertó en él el interés por la Filosofía, la Política, la Retórica, la Geografía y la Historia. Asimismo, Alejandro Magno se destacó muy pronto en el arte de la guerra y la doma ecuestre. Guiado por su padre, el rey Filipo, Alejandro Magno pudo demostrar muy pronto sus...

Alfonso X

Alfonso X. Alfonso X (1221-1284), rey de Castilla y León, conocido por el sobrenombre de El Sabio, cuyo esfuerzo en favor de las letras, las ciencias y la organización jurídica de su reino supuso un hito en la historia castellana. Primeros años. Nacido en Burgos (Reino de Castilla y León, actual España) el 23 de noviembre de 1221, Alfonso X era hijo de uno de los más importantes monarcas castellanos, Fernando III El Santo, y de Beatriz de Suabia, estando asimismo emparentado con las monarquías de Alemania y Bizancio. Su infancia es la época peor conocida de su vida, aunque se puede suponer que en ella recibió una sólida e intensa formación, gracias a su ayo, el gallego García Fernández, lo que explica en buena medida el uso que hará posteriormente de la lengua gallega en sus escritos. Jurado heredero al trono por las cortes a la edad de quince meses, pronto fue educado en el uso de las armas, participando, en 1231, en una campaña contra el reino musulmán de Murcia. Su carrera...

Almanzor

Almanzor (h. 940-1002), caudillo musulmán del califato de Córdoba que acaparó el poder militar y político durante el reinado de Hisham II (976-1009). Las numerosas batallas contra los reinos cristianos le dieron extraordinaria fama. Su nombre castellanizado es una traslación del árabe al-Mansur, “el victorioso”. Muhammad ibn Abi Amir nació hacia el año 940, y según informan las crónicas realizó estudios en diversas materias y llegó ser un erudito en el Corán. Su matrimonio en 977 con la hija de un poderoso militar de la corte de al-Hakam II y sus primeras campañas para recuperar las posiciones que iban ganando los cristianos en las fronteras del Duero le situaron en buenas condiciones para participar en las intrigas palaciegas acaecidas a la muerte del rey. Almanzor tuvo la habilidad de deshacerse de sus rivales, y durante la minoría de edad de Hisham II, ejerció el cargo de primer ministro y el poder absoluto en el califato de Córdoba. El éxito de su política expansiva le asentó...

Alta edad media

Primer periodo de la edad media europea que abarca aproximadamente cinco siglos (del V al X). Su inicio puede ser fijado con las invasiones de los “pueblos bárbaros”, y su final en los últimos años del siglo X, cuando las expediciones vikingas que asolaron Europa occidental comenzaron a remitir. Estos dos acontecimientos, las invasiones bárbaras o germánicas y las expediciones vikingas, reflejan el retraimiento del Viejo continente, asolado por distintas fuerzas “exteriores” procedentes de la periferia del occidente cristiano. Desde finales del siglo IV, empujados por los hunos de Atila (375) y otras gentes de las estepas asiáticas, las tribus germánicas asentadas a lo largo del Rin y el Danubio penetraron en el Imperio romano. El decadente imperio fue incapaz de contenerlos (batalla de Adrianópolis, 378), teniendo que concentrar sus fuerzas en la defensa de los territorios orientales y abandonando Europa occidental a los pueblos bárbaros. Llegaron así los saqueos de Roma (por los...

Alí

Alí Ibn Abu Talib (h. 600-661) primo y yerno de Mahoma. Tuvo que aceptar el rango sucesorio establecido a la muerte del Profeta y fue el cuarto califa (656-661) del Islam. Su aspiración a ser el primero en el califato determinó la más importante escisión de la comunidad islámica entre sunníes (los ortodoxos) y chiitas, que consideran a Alí el único sucesor legítimo de Mahoma. Alí nació hacia el año 600 en La Meca. Como Mahoma, del que era primo, pertenecía al clan de los hachemíes. Desde muy pronto colaboró con el Profeta en la difusión del Islam y fue reconocido como un guerrero valeroso y un hombre de gran piedad. En el año 623 se casó con una hija de Mahoma, Fátima, con la que tuvo dos hijos, al-Hassan y al-Hussayn. Tras la muerte de Mahoma en el 632 sus seguidores acordaron designar a Abu Bakr como califa (632-634) ante el descontento de Alí, que quedó relegado a un puesto de consejero en el que se mantuvo también durante el califato de Omar (634-644). Alí trabajó intensamente...

Amnistía Internacional

Amnistía Internacional (AI) es una organización no gubernamental de carácter humanitario que opera a escala global y cuyo ámbito de actividad se centra en la denuncia de las violaciones de los derechos humanos, a través de acciones de investigación y movilización y sobre la base del mantenimiento de la más rigurosa imparcialidad. Fue fundada en 1961 por Peter Benenson (1921-2005), abogado británico que se ocupó durante años de la defensa de presos políticos en países como la Hungría de la órbita soviética del periodo socialista, la Sudáfrica del apartheid o la España del periodo franquista. Benenson optó por la creación de un organismo transnacional formado por voluntarios, cuyos objetivos cubrieran todos los puntos recogidos en la Declaración Universal de los Derechos Humanos, proclamada en 1948 por las Naciones Unidas y complementada desde entonces por diversas declaraciones que ampliaban su marco. No obstante, su actividad se centra preferentemente en áreas específicas, como...

Anarquismo

El origen etimológico griego de la palabra anarquismo, anarjos, sin jefe, sin autoridad, hace que la noción de anarquismo sea a veces identificada con la de caos o desorden generalizado, a partir de la negación de cualquier tipo de valores. Sin embargo, el anarquismo conforma un movimiento intelectual y político que desde el final del siglo XVIII ha desempeñado un papel destacado, precisamente por lo que de singular tienen sus premisas, en ocasiones más próximas a la filosofía que a la política. Los principios anarquistas abogan por el rechazo frontal del sistema político y económico del capitalismo, en virtud de la creencia en un orden natural en el que todo factor que condicione la libertad del ser humano ha de ser erradicado. En el plano más estrechamente político, ello deriva en la pretensión de acabar con todos los elementos que supongan una forma de organización social no libremente acordada, sino impuesta a través del artificio, la coerción o la violencia. A esta noción de...

Antigua Grecia

Periodo de la historia de los pueblos griegos entre los siglos XII (fin de la civilización micénica) y IV a. C. (muerte de Alejandro Magno e instauración de los reinos helenísticos). Aunque esta historia se circunscribe básicamente al entorno del mar Egeo, también afectó a otras regiones mediterráneas como el sur italiano (Magna Grecia) y las costas anatólicas. La historia de la antigua Grecia se ha subdividido tradicionalmente en varios periodos:. Edad o periodo oscuro (XII-VIII a. C.). Está marcado por la invasión doria de la península que puso fin a la civilización micénica y dio paso a la migración de pobladores griegos hacia las costas de Asia menor e Italia y la lenta formación de ciudades estado. Periodo arcaico (VIII-V a. C.). Es un periodo caracterizado por el desarrollo de las principales polis o ciudades estado griegas (Esparta, Atenas, etc.) bajo el gobierno de tiranos y el establecimiento de una cultura panhelénica (adaptación del alfabeto fenicio, inicio de los...

Antigua Roma

Durante trece siglos (del VIII a. C. al V d. C.), la ciudad de Roma dominó todo el mundo mediterráneo y zonas adyacentes, desde Gran Bretaña hasta Oriente Medio, desde la divisoria del Rin hasta las arenas del Sahara. A dicha época, al estado creado en torno a la ciudad italiana y a la civilización resultante se les conoce de forma genérica como la antigua Roma. La historia de Roma durante la edad antigua ha sido dividida tradicionalmente en tres periodos:. Monarquía (VIII-509 a. C.). Desde su fundación legendaria en el 753 a. C., Roma se configuró como una monarquía dominada por las familias etruscas, pueblo que dominaba por entonces el centro y norte de la península itálica. Aunque generalmente exitosa en sus luchas con los pueblos vecinos, Roma no conseguiría ascendencia alguna fuera del ámbito regional. República (509-27 a. C.). La expulsión de los monarcas etruscos permitió la instauración de una república dominada por la elite patricia, lo que ocasionó no pocas disputas...

Antiguo Egipto

Egipto, el don del Nilo según el historiador griego Heródoto, tiene una historia apasionante, rica y, al igual que el propio río, de largo recorrido. Desde tiempos remotos (hacia el 3100 a.C.) la organización monárquica teocrática en cuya cúspide se sitúa el faraón, el rey divinizado, el peculiar panteón religioso politeísta, así como sus inquebrantables costumbres y tradiciones, formaron una civilización que logró perdurar a lo largo de tres milenios. Para conocer el pasado de la civilización egipcia se recurre a fuentes arqueológicas, lingüísticas (restos de escritura en papiros, obras de arte, etc.), artísticas (estudio de tumbas y templos) o literarias. Entre estas últimas destacan los escritores griegos, como Heródoto, que viajó a Egipto a principios del siglo V a.C.; Diodoro Sículo, que escribió sobre Egipto en su Historia Universal; Eratóstenes, científico que llegó a dirigir la Biblioteca de Alejandría y dejó un listado de faraones, o Manetón, sacerdote egipcio de la época...

Antigüedad (Edad antigua)

Se entiende por antigüedad o edad antigua al periodo histórico que abarca desde el desarrollo de las primeras culturas urbanas y la escritura en el Creciente Fértil (hacia el 3.500 a. C.) hasta aproximadamente la caída del Imperio romano de Occidente (476 d. C.). Aunque las fechas son arbitrarias, ya que no reflejan las realidades locales sino que hacen referencia a dos acontecimientos muy específicos y sin repercusiones para gran parte del orbe, los historiadores parecen haber consensuado ambas dataciones para lo que respecta, al menos, a las civilizaciones surgidas en torno al Mediterráneo. Para otras civilizaciones como las mesoamericanas o las del Extremo Oriente, se suele preferir otra periodización que refleje más exactamente los acontecimientos en sus respectivas regiones. La antigüedad, en sentido estricto, hace por tanto referencia al periodo histórico marcado por el surgimiento de grandes imperios o civilizaciones en torno al Mediterráneo. Entre ellos destacarían:. El...

Aníbal

Aníbal (247-183 a.C.), general y político cartaginés. Después de muchas campañas en la península ibérica acompañando a su padre Amílcar Barca y a su cuñado Asdrúbal, acometió la empresa de invadir Roma en la Segunda Guerra Púnica. Su ejército atravesó los Pirineos, los Alpes y venció a las tropas romanas en varias batallas. A esto debe su fama de gran estratega militar. Aníbal nació el año 247 a.C. en Cartago, la zona del norte de África que hoy corresponde a Túnez. Era hijo del general Amílcar Barca, al que desde niño acompañó en sus campañas contra los romanos y en la conquista de la península ibérica. Aquí sirvió en el ejército de su cuñado Asdrúbal y le sucedió en el mando con tan sólo veintiseis años. Extendió la dominación cartaginesa por el centro y norte de la península respetando el tratado firmado con Roma (226 a.C.), que señalaba el río Ebro como el límite de las respectivas áreas de influencia. Pero en el 219 a.C., Aníbal atacó Sagunto, una de sus ciudades aliadas, y...

Aqueos (civilización micénica)

Pueblo indoeuropeo de la edad del bronce que, procedentes del continente asiático, colonizaron sucesivamente la zona de los Balcanes, la Grecia continental y conquistaronCreta, a mediados del siglo XV a.C., poniendo así fin a la civilización minoica. Los aqueos o micenos fueron un pueblo indoeuropeo altamente militarizado que tras su paso por Asia menor y los Balcanes, iniciaron el poblamiento de la península helénica y, más tarde, de las islas del Egeo, incluida Creta. Al igual que la civilización minoica, los aqueos no conformaron un estado centralizado sino que se organizaron bajo un régimen monárquico y aristocrático en el que la ciudad de Micenas hizo las veces de capital de una confederación. El carácter militar de los aqueos se reflejó en el sistema defensivo de sus ciudades, protegidas por murallas y asentadas sobre elevaciones de cierta importancia, y en su maestría en las técnicas metalúrgicas. Su poderío les permitió hacerse con el control del Egeo, desplazando a Creta...

Aristocracia

En el ámbito de la ciencia política el término aristocracia hace referencia a un régimen en el que un grupo seleccionado de personas se ocupa del gobierno en función de sus capacidades, superiores a las del resto de la comunidad. De hecho, la acepción queda implícita en su origen etimológico, del griego aristos, “mejor”, y kratein, “gobernar”. Esta noción de “gobierno de los mejores” fue desarrollada por varios pensadores de la antigüedad helena y muy especialmente por Platón, quien en su teoría política abogaba porque esos “mejores” fueran los filósofos, los que mejor conocían a los hombres y las comunidades que integraban. La aristocracia platónica se postulaba, además, sobre la base de una minuciosa selección que determinara en cada momento y en función de cada situación quiénes debían ser los gobernantes. Este planteamiento se alejaba ya desde su propia génesis de la realidad política, ya que los grupos dominantes solían está constituidos por elites guerreras o religiosas, que...

Armas químicas

Se consideran armas químicas las basadas en la dispersión de agentes químicos que producen en los seres vivos efectos nocivos o potencialmente letales. Aunque prohibidas en su mayor parte por la Convención de Ginebra desde 1925, las armas químicas fueron utilizadas de manera recurrente a lo largo del siglo XX en numerosos conflictos bélicos. Modernamente son consideradas una grave amenaza ante la posibilidad de que sean empleadas por organizaciones terroristas. Algunas de las principales armas químicas son las siguientes:. Agentes vesicantes. Atacan al organismo a través de la piel. Entre ellos se cuentan el gas mostaza y la lewisita. Agentes asfixiantes o neumotóxicos. Causan lesiones respiratorias irreversibles. El más empleado a lo largo de la historia contemporánea fue el fosgeno. Agentes hemotóxicos. Bloquean la oxigenación de la sangre. Los principales son el ácido cianhídrico y el cloruro de cianógeno. Agentes nerviosos. Interfieren la función nerviosa y bloquean los...