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Adriático

Dominio marítimo secundario del mar Mediterráneo que se extiende entre las penínsulas italiana y balcánica formando una ensenada alargada que abarca desde el golfo de Trieste hasta el canal de Otranto, vía que le conecta con el mar Jónico. Se prolonga a lo largo de 800 kilómetros, su amplitud media ronda los 180 metros y ocupa un área de 130.000 kilómetros cuadrados. El Adriático no es un mar muy profundo, ya que alcanza como máximo los 1.324 metros de hondura, y sus aguas no son tampoco muy salobres, especialmente en la parte septentrional, como consecuencia de las aportaciones que recibe de los ríos Adigio y Po, entre otros. Los dos litorales que le rodean presentan rasgos diferentes. La costa italiana tiene un trazado recto, bajo y monótono, alterado solamente en el golfo de Venecia, el delta del río Po, los cabos de Cónego y Gargajo y el golfo de Manfredonia. El litoral balcánico, por su parte, ofrece un perfil alto y abrupto con abundantes golfos, bahías e islas, como las de...

Azov

Mar interior que se extiende entre los dominios meridionales de Ucrania y las planicies del Kubán, en Rusia, conformando la parte septentrional del mar Negro, con el que se une a través del estrecho de Kerch. Tiene una extensión que ronda los 38.000 kilómetros cuadrados, se prolonga a lo largo de 425 kilómetros de este a oeste y de 200 kilómetros de norte a sur y presenta una escasísima hondura, entre cuatro y catorce metros, lo que le convierte en la superficie marítima con menos profundidad del mundo. Ello se explica porque la plataforma continental cubre una porción considerable de su fondo marino. El mar de Azov es poco salobre como consecuencia de las aportaciones que le llegan de sus afluentes, entre ellos, los ríos Volga, Kubán y Don. La excepción la constituye la laguna salada de Sivash localizada en su sector occidental, apartada de la masa acuática restante del Azov por un angosto montículo de arena que se alarga un centenar de kilómetros. La costa del Azov apenas...

Blanco (Mar)

El mar Blanco (Beloye More en ruso) está integrado en el océano Glacial Ártico que se adentra en la costa noroccidental de Rusia y enlaza con el mar de Barents, perteneciente también al Ártico, a través del estrecho de Gorlo. Su nombre se debe a que su superficie tiene la apariencia de un gran manto helado a lo largo de casi todo el año. Está bordeado por las penínsulas de Kola, al oeste, y Kanin, al este, que conforman el mencionado estrecho. Cubre una extensión de 90.000 kilómetros cuadrados e imita una gran ensenada constituida en la plataforma continental del mar de Barents. Por el hecho de tapar la plataforma, la profundidad de sus aguas no sobrepasa los 60 metros, con la salvedad de las de la bahía de Kandalaksha, que llegan a una hondura de 350 metros. El litoral del mar Blanco es bastante desigual debido a la presencia de amplias bahías como la mencionada de Kandalaksha, situada en el norte, y las de Onega y Dvina, ubicadas en el sur junto a las desembocaduras de los ríos...

Báltico

Dominio marítimo secundario del océano Atlántico Norte que conforma un mar prácticamente interior en el que se sumergen las costas de Suecia, Finlandia, Rusia, Estonia, Letonia, Lituania, Polonia, Alemania y Dinamarca. El Báltico (Ostsee en alemán, Östersjön en sueco, Baltiyskoye More en ruso, Itämari en finlandés, Morze Baltyckie en polaco) origina un pronunciado entrante entre la península de Escandinavia y la parte septentrional del continente europeo. Se extiende sobre un área de 420.000 kilómetros cuadrados y se prolonga a lo largo de 1.600 kilómetros desde el este de Dinamarca hasta el sur de Finlandia. Su amplitud varía entre los 80 y los 650 kilómetros y enlaza con el mar del Norte por el oeste a través de los estrechos de Sund, Gran Belt y Pequeño Belt. Se trata de un mar poco profundo, con un promedio de cien metros, que sólo se superan, hasta un máximo de 459 metros, en la costa sudeste de Suecia, en Landsort Deep. El Báltico presenta un litoral muy irregular,...

Canal de la Mancha

Angosto mar del océano Atlántico localizado en el oeste del continente europeo que constituye la divisoria entre la costa meridional de Gran Bretaña y la septentrional de Francia. Con una extensión cercana a los 90.000 kilómetros cuadrados, sus aguas se unen a las del Atlántico por el oeste y enlazan con las del mar del Norte por el este a través del paso de Calais o estrecho de Dover. Su profundidad varía desde los 45 metros en el sector oriental hasta los 120 metros en el occidental. El suelo marino del Canal de la Mancha (denominado Canal Inglés por los británicos) es fundamentalmente liso, está cubierto de arena y en el mismo resulta perceptible el rastro del viejo cauce del río Sena. La boyante actividad pesquera que en su día se desarrolló en este dominio marítimo comenzó a debilitarse en el transcurso del siglo XX debido a la extinción de una gran cantidad de peces, el aumento del tránsito marítimo y la intensa suciedad de sus aguas. Entre los principales puertos figuran...

Cantábrico

Brazo del océano Atlántico en el que se sumergen las costas septentrionales españolas y las del sudoeste de Francia. Se prolonga desde el cabo de Estaca de Bares en la provincia de La Coruña (Galicia) hasta el litoral del departamento francés de Landes e incluye un área del golfo de Vizcaya. Las aguas del Cantábrico son poco salobres y llegan hasta los 5.000 metros en su punto más profundo. El suelo del mar está constituido por una sucesión de valles divididos por escasas altitudes que imitan la trayectoria de la cordillera Cantábrica y de los montes del País Vasco. El trazado llano de la costa cantábrica francesa contrasta con el del litoral español bañado por este mar, que presenta un perfil alto y áspero interrumpido por una serie de rías, cabos, golfos, acantilados, playas y desembocaduras de ríos como el Navia, el Nalón, el Sella, el Pas, el Ansón o el Nervión. El Cantábrico sufre el azote de intensos vientos procedentes del noroeste, conocidos como galernas, que provocan...

Egeo

El Egeo es una rama del mar Mediterráneo que se expande sobre un área de 214.000 kilómetros cuadrados entre la península griega, al oeste, y Asia menor, al este. Por el norte, enlaza con el mar Negro a través de los estrechos de los Dardanelos y Bósforo y del mar de Mármara, y por el oeste se une también al mar Jónico por medio de un estrecho situado entre la península del Peloponeso y Creta. Esta isla, precisamente, conforma su extremo meridional. El mar Egeo está colmado de islas, la mayoría de las cuales son las cimas de primitivas montañas que quedaron inmersas en sus aguas, estructuradas en varios archipiélagos. Entre los principales figuran el de las Espóradas, en el sector occidental, y las Cícladas, en la parte central. Por su tamaño sobresalen Creta, Rodas, Eubea, Naxis, Samos, Lesbos, Paros, Quíos, Andros, Icaria y Santorini. Estos territorios insulares desempeñaron en la antigüedad un papel fundamental como vehículo de comunicación entre los continentes europeo, africano...

Estrecho de los Dardanelos

Enclave de gran valor estratégico y mercantil, localizado en el noroeste de Turquía, que conecta el mar Egeo con el mar de Mármara y constituye el paso entre los continentes europeo y asiático. Llamado Helesponto por los griegos, el estrecho de los Dardanelos (Canakkale Bogazi en turco) sirve de línea divisoria entre la península de Gallipoli, integrada en Europa, y la de Anatolia, perteneciente a Asia, y permite el acceso desde el mar Mediterráneo al mar Negro. Se extiende a lo largo de 61 kilómetros y presenta una escasa amplitud que varía desde los 1.200 a los 7.000 metros. Su profundidad oscila entre los 55 y los 95 metros. Originalmente, los Dardanelos fueron parte de un valle fluvial que se desprendió durante el periodo terciario y que posteriormente, durante el cuaternario, colmaron las aguas del Mediterráneo. Las costas que rodean el estrecho son altas y uniformes y poco aptas para la instalación de puertos, de modo que sólo se pueden mencionar los de Gallipoli y...

Estrecho del Bósforo

El llamado Istanbul Bogazi por los turcos divide Europa y Asia y sirve de enlace entre el mar Negro y el mar de Mármara. Actúa de límite también entre la parte europea de Turquía y la parte asiática de dicho país. El Bósforo se prolonga a lo largo de 30 kilómetros, mide 750 metros de amplitud en su tramo más estrecho y alcanza 120 metros en su punto más profundo. Al igual que el de los Dardanelos, este estrecho estuvo integrado en un valle fluvial que se derrumbó durante la época terciaria y fue ocupado por las aguas mediterráneas en el periodo del cuaternario. Tal y como ocurre en el primero, el Bósforo es atravesado por una corriente acuática de escasa salinidad que va desde el mar Negro al de Mármara y por una segunda corriente, de mayor profundidad y salobridad, que discurre en sentido contrario. Su litoral aparece interrumpido por reducidas bahías, cubiertas por superficies boscosas de cipreses, laureles y plátanos, donde se erigen la emblemática ciudad de Estambul (antigua...

Golfo de Botnia

Entrante creado por las aguas septentrionales del mar Báltico, del que le separan las islas Aland, rodeado por Finlandia al este y Suecia al oeste. Se prolonga a lo largo de 650 kilómetros de norte a sur y presenta una amplitud de 80 a 240 kilómetros de este a oeste. Cubre una extensión de 117.000 kilómetros cuadrados y llega a alcanzar los 294 metros en su zona más profunda. El golfo de Botnia (Bottniska Viken en sueco y Pohjan Lahti en finlandés) acoge los aportes de ríos como el Angerman, el Ume, el Lule, el Turne y el Kemi que originan un descenso de la ya de por sí poca salobridad de sus aguas. Este factor, unido a las gélidas temperaturas invernales, hacen que su superficie permanezca helada prácticamente la mitad del año. Las tierras que bordean el litoral del golfo, distribuidas en la actualidad entre Suecia y Finlandia y que en su día conformaron la antigua Botnia, cuentan con numerosas serrerías que explotan los abundantes recursos forestales existentes en esta zona....

Golfo de Vizcaya

El golfo de Vizcaya es una porción de mar originada por las aguas del océano Atlántico Norte en la parte occidental de Europa, a la que se asoman la costa francesa de Aquitania y el litoral septentrional de España, hasta unirse con el sector más oriental del mar Cantábrico. Se trata de una masa acuática de estructura triangular que ocupa una superficie aproximada de 223.000 kilómetros cuadrados, tiene una longitud y amplitud que rondan los 640 kilómetros y llega a los 4.735 metros en su punto más profundo. Los cursos fluviales de bastantes ríos van a parar al golfo de Vizcaya (golfo de Gascuña en francés), entre otros, el Loira, el Adour, el Dordoña y el Garona, que origina el estuario de la Gironda. El litoral sudeste del golfo, que abarca desde la desembocadura del río Adour hasta la Gironda, apenas presenta elevación alguna y está cubierto de arena y zonas pantanosas. Al norte de la Gironda, la costa que se extiende a lo largo de unos 300 kilómetros está salpicada por marismas...

Jónico (Mar)

El mar Jónico es un brazo del Mediterráneo rodeado por las costas de Grecia y Albania al este, Sicilia al sudoeste, e Italia al oeste y al noroeste. Sus aguas meridionales, comprendidas entre el cabo Passero, en Sicilia, y el cabo Gallo, en la península griega del Peloponeso, dan paso a las de Mediterráneo, que alcanzan en este área su mayor hondura, cercana a los 4.600 metros. El Jónico enlaza con otros mares limítrofes como el Tirreno, situado al oeste a través del estrecho de Messina, el Adriático, por medio del estrecho de Otranto, y con el Egeo utilizando el canal de Corinto. El litoral griego y el italiano presentan un contorno bastante irregular y accidentado salpicado por sucesivos golfos, como los de Catania, Squillace y Tarento en Italia, y los de Arta, Patrás y Corinto en Grecia, así como por una buena cantidad de islas, destacando las famosas islas Jónicas, entre ellas, Corfú, Leucas, Ítaca, Zante y Citeras, que se expanden en la costa oriental griega. La agricultura...

Liguria (Mar de)

El mar de Liguria es un mar secundario del Mediterráneo, localizado en el sur de Europa, que se expande entre el litoral de la Riviera italiana del noroeste (Liguria y Toscana) y las islas francesas de Córcega y Elba. El mar de Liguria (mar Ligure en italiano y mer Ligurieene en francés) incluye el golfo de Génova, que conforma su borde más septentrional, y está conectado con el mar Tirreno por el sur. La parte en la que alcanza su máxima hondura, unos 2.850 metros, se encuentra en el sector noroccidental de Córcega. El Liguria acoge las aguas del río Arno y de otros cursos fluviales procedentes de los montes Apeninos. Entre las ciudades situadas en este entorno marítimo sobresale la de Génova. Su puerto, junto con los de La Spezia y Livorno, son los más importantes de este mar. Su litoral noroeste constituye un paraíso turístico dotado de un clima benigno y de un enorme encanto. El mar de Liguria es el hábitat de una gran cantidad de cetáceos cuya conservación está garantizada,...

Mediterráneo (Mar)

En el que fuera bautizado como Mare Nostrum por los romanos hunde sus raíces la civilización occidental, lo que le confiere una enorme trascendencia histórica avalada también por su privilegiada situación entre Europa, África y Asia. El Mediterráneo es prácticamente un mar interior con una única salida natural al océano Atlántico en su extremo occidental a través del estrecho de Gibraltar, que divide los continentes africano y europeo. Con el mar Rojo está conectado por el sudeste por medio del canal de Suez. Desde Gibraltar hasta Siria, el Mediterráneo tiene una longitud de 4.000 kilómetros y baña en total un área que ronda los 2.966.000 kilómetros cuadrados. Está compuesto por varios golfos, como el de León, al sur de Francia, y el golfo de la Gran Sirte, al norte de Libia, y por varios mares secundarios que son el Tirreno, el Adriático, el Egeo, el Jónico y el mar Negro. El Mediterráneo se gestó a partir del primitivo mar de Tetis durante la era terciaria. Una cadena montañosa...

Negro (Mar)

Bautizado por los griegos de la antigüedad como Ponto Euxino, el mar Negro ha tenido secularmente una enorme relevancia como vínculo entre los países de su entorno. Llamado Chernoie more en ruso y búlgaro, Karadeniz en turco y Neagrx en rumano, este mar se expande en el límite sudoriental del continente europeo, rodeado por Ucrania, Rusia y Georgia al norte y este, Turquía al sur, y Bulgaria y Rumania al oeste. Una serie de sistemas montañosos circundan igualmente este dominio marítimo. Las cordilleras del Cáucaso y Póntica se erigen al este y sur, los montes Istranca en el sudoeste, los Balcanes búlgaros en el oeste y los macizos de Crimea en el norte. El mar Negro tiene una estructura elíptica y su extensión ronda los 420.300 kilómetros cuadrados. Está integrado en la cuenca del Mediterráneo, con el que enlaza a través del estrecho del Bósforo, el de los Dardanelos y el mar de Mármara. El contorno de sus costas es muy uniforme, solamente alterado en su parte septentrional por la...

Norte (Mar del)

El mar del Norte es una rama del océano Atlántico que se expande entre el archipiélago británico y la parte noroeste de Europa cubriendo un área cercana a los 570.000 kilómetros cuadrados. Se encuentra rodeado por las islas Shetland al norte, Alemania, los Países Bajos, Bélgica y Francia al sur, Noruega y Dinamarca al este y Gran Bretaña y las islas Orcadas al oeste. El canal de la Mancha, a través del paso de Pentland, lo conecta con el océano Atlántico y el estrecho de Skagerrak lo enlaza con el mar Báltico. En general, debido a la presencia de una extensa plataforma continental, el mar del Norte no sobrepasa los 1.000 metros de profundidad, aunque esta hondura aumenta ligeramente en sus dominios septentrionales. En esta parte, y como consecuencia del glaciarismo del periodo cuaternario, las costas presentan un perfil elevado y desigual salpicado de fiordos e islas. El litoral británico no es tan accidentado, pero tiene algunas escarpaduras. Por su parte, las costas belgas,...

Noruega (Mar de)

El mar de Noruega es un mar secundario del océano Atlántico Norte circundado por el océano Glacial Ártico al norte, Noruega al este, el mar del Norte al sur, Islandia al oeste y al sudoeste por el resto de la masa acuática del Atlántico, del que está apartado por una cordillera subacuática que se prolonga entre Islandia y las islas Feroe. El mar de Noruega (Norskehavet en noruego) cubre un área aproximada de 1.547.000 kilómetros cuadrados, alcanza un máximo de 3.970 metros en su punto más profundo y contiene un índice de salobridad que ronda el 35 por mil. A pesar de las gélidas temperaturas que se registran en esta parte del hemisferio norte, las aguas del mar de Noruega no suelen helarse debido a las aguas cálidas que incorpora la corriente de Noruega, un brazo de la corriente del Golfo que discurre hacia el nordeste frente a la costa de Noruega. Por el contrario, la corriente de Groenlandia, más profunda, que se desplaza de norte a sur por la zona occidental del mar, aporta...

Tirreno

El mar Tirreno estáintegrado en el Mediterráneo occidental y se encuentra rodeado por la península Itálica al nordeste, las islas de Córcega y Cerdeña al oeste, y la de Sicilia al sur. El área en la que el mar Tirreno alcanza su mayor profundidad, superior a los 3.700 metros, corresponde también a la zona más honda del Mediterráneo occidental. Numerosas montañas de origen volcánico se esparcen por el suelo marino, algunas de las cuales mantienen todavía su actividad. En el borde septentrional del mar, entre Córcega y el continente, emergen las islas Toscanas, siendo la de Elba la más extensa, que sirven de frontera entre el Tirreno y el mar de Liguria. El estrecho de Mesina, al sudeste, entre Sicilia y el territorio continental, permite comunicar el Tirreno con el mar Jónico. Por el sudoeste, el canal de Cerdeña y el estrecho de Bonifacio, este último localizado entre Córcega y Cerdeña, facilitan el enlace entre el Tirreno y las aguas mediterráneas occidentales. Numerosas islas se...